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Age du chaton : comment le déterminer ?

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Fréquemment posée sur internet ou en clinique, la question relative à l'âge des chatons prend tout son sens quand on sait que les soins apportés vont directement en dépendre.

Je vous donne, dans cet article, toutes les clés qui permettent de connaître ou d'estimer l'age d'un chaton.
Les critères d'estimation seront abordés puis vous bénéficierez d'un récapitulatif par tranche d'âge.

Age du chaton et cordon ombilical

Le cordon ombilical, ou plutôt le bout qui reste après la naissance, sèche assez rapidement et tombe généralement en moins de 3 jours. Il arrive parfois que celui-ci persiste 2 ou 3 semaines mais c'est assez rare. Si c'est le cas demandez conseil à votre vétérinaire ou à ses assistantes.

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Cordon ombilical sec. Age du chaton : 2 jours

Ouverture des yeux et des oreilles : à quel âge ?

Les chatons naissent avec les yeux fermés et l'ouverture de ceux-ci ne se fait qu'entre le 7ème et le 10ème jour après la naissance.

La couleur des yeux est systématiquement bleue. Cette couleur va progressivement changer à partir de 14 jours de vie,  mis à part pour quelques chats (siamois, chats totalement blancs par exemple) qui garderont les yeux bleus.

Pour les oreilles, elles restent recroquevillées jusqu'à la deuxième semaine (14 jours). Elles commencent à s'ouvrir ensuite.

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Chaton de quelques jours. Les yeux sont fermés et les oreilles repliées.

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Dents de lait et âge du chaton

Les dents des chatons nous aident grandement à déterminer l'âge. Leur développement est progressif et de nombreuses étapes assez faciles à identifier nous donnent un âge assez précis jusqu'à 6 mois. Voici ces étapes : 

Les incisives du chaton

Les incisives centrales commencent à pointer entre le 14ème et le 21ème jour de vie en moyenne.
Les incisives latérales, quant à elles, pointent un peu plus tard entre le 21ème et le 28ème jour en moyenne.

Les canines (les crocs) du chaton

Les canines sont ce qu'on appelle les crocs. Chez le chaton, elles débutent leur sortie, comme les incisives latérales, entre le 21ème et le 28ème jour (4 semaines d'age).

Les prémolaires du chaton

Les prémolaires sont les dents situées juste derrière les crocs. Ce sont les dernières dents de lait car il n'y a pas de molaires chez le chaton.
Les prémolaires sortent entre la 4ème et la 6ème semaine d'âge du chaton.

age chatons dents de lait

Les dents de lait du chaton

La dentition de lait appelée dentition déciduale du chaton se forme entre la 2ème et la 6ème semaine d'âge en moyenne. Les dents de lait chez le chat laissent, ensuite, leur place aux dents définitives comme chez le chien ou encore l'humain.

Ce changement débute généralement vers 3.5 à 4 mois et se termine à partir du 6ème mois. Il y a parfois soit de la précocité (début vers 3 à 3,5 mois) et parfois du retard (fin vers 6,5 à 7 mois).

Le changement se déroule dans le même ordre chronologique. Les incisives commencent à tomber puis suivent les canines et enfin les prémolaires. Ce n'est qu'à ce moment de la formation de la dentition du chat que les molaires font leur apparition dans le fond de la gueule.

Le chaton passe, ainsi de 26 dents de lait à 30 dents définitives.

dents de lait chaton chat

Dents de lait perdues par un chaton

Poids du chaton par rapport à son âge

Le poids moyen d'un chaton à la naissance est d'environ 100 grammes. On va même dire entre 85 et 120 grammes car le poids varie selon la race du chat et aussi du nombre de petits dans la portée. Plus il y a de petits plus ceux-ci sont légers.

Rappelons qu'en dessous de 90 grammes, on est face à un chaton très fragile et plus son poids descend sous cette limite moins ses chances de survie sont grandes. D'ailleurs sous les 60 grammes, la survie est très limitée.

Il va être difficile au fil du temps de déterminer l'âge du chaton en fonction de son poids même si on a des approximations sur leur courbe de poids. En effet, à part pour les 24 premières heures de vie, un chaton devrait prendre du poids tous les jours à raison de 5 à 10 grammes. Cette indication est importante quand on soigne les chatons mais pour déterminer l'âge c'est un peu moins évident.
 
On ne se sert donc jamais vraiment de cette donnée. Le vétérinaire utilise les autres éléments et souvent se réfère à son expérience. Son oeil est, en effet, exercé à voir des chatons et il a assimilé les rapports taille/âge. Il en va de même pour les éleveurs.

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Le poids n'est pas une indication assez fiable

Age du chaton et autonomie

L'autonomie, c'est à dire la capacité à se débrouiller seul, évolue avec l'âge des chatons. Voici les étapes d'acquisition progressive en fonction de leur age.

La température du corps : le chaton n'est pas totalement autonome avant 3 à 4 semaines de vie. Il est vital pour lui d'être chauffé par sa mère ou par une source artificielle de chaleur (type lampe infrarouge). 
2 articles complémentaires peuvent vous aider : le premier qui aborde  "la température du chaton" et le second sur "comment s'occuper d'un chaton abandonné".

La toilette et la litière : Les chats sont des animaux qui apprennent très rapidement la propreté mais pendant les 4 premières semaines de vie, ils ont besoin d'aide. Pendant les 3 premières semaines, c'est la mère qui déclenche les urines et les selles par léchage. C'est elle aussi qui les nettoie et évacue les besoins du nid. Ils ne commencent à vadrouiller pour explorer et découvrir la litière qu'à partir de 4 semaines en général.

Les déplacements : Les chatons sont très patauds lorsqu'ils commencent à marcher et titubent pas mal jusqu'à l'âge de 4 semaines. Après cet âge la marche est stabilisée et ils commencent à sauter et jouer d'avantage entre eux.L'exploration se développe alors rapidement.

L'alimentation : Pendant les 4 premières semaines de vie, les chatons tètent généralement leur mère ou boivent du lait maternisé au biberon si vous vous en occupez. A partir de cette 4ème semaine, le sevrage débute et ils commencent à découvrir l'alimentation solide. On ne parle de réelle autonomie alimentaire qu'à partir de la fin  de ce sevrage entre la 7ème et la 8ème semaine en moyenne. Pour en savoir plus sur le sevrage du chat cliquez sur le mot "sevrage" en rose ci-dessus..

Résumé pour déterminer l'âge d'un chaton

Je vous rassemble ici les critères qui vous aideront à déterminer l'âge d'un chaton par périodes. En cas de doute pensez à demander aux assistantes ou au vétérinaire de votre clinique et n'oubliez pas de prévoir une visite pour mettre en place le suivi de santé et la prévention des maladies.

De 0 à 3 jours

  • Cordon ombilical présent.
  • Yeux fermés
  • Oreilles recroquevillées
  • Pas de dents
  • Incapable de se chauffer seul
  • Selles et urines déclenchées par la mère
  • Pas d'autonomie alimentaire
  • De 3 à 7/10 jours

  • Cordon se détachant ou absent
  • Yeux fermés
  • Oreilles recroquevillées
  • Pas de dents
  • Incapable de se chauffer seul
  • Selles et urines déclenchées par la chatte
  • Pas d'autonomie alimentaire
  • De 7/10 à 14 jours

  • Yeux ouverts et bleus
  • Oreilles recroquevillées
  • Pas de dents
  • Incapable de se chauffer seul
  • Selles et urines déclenchées par la chatte
  • Pas d'autonomie alimentaire
  • De 14 à 21 jours

  • Yeux ouverts et bleus commençant à changer de couleur (sauf pour les chats gardant les yeux bleus)
  • Ouverture et redressement des oreilles
  • Sortie des incisives centrales
  • Pas encore d'autonomie pour la chaleur, les besoins et l'alimentation
  • De 21 à 28 jours (4 semaines)

  • Les incisives centrales continuent de pousser et les incisives latérales ainsi que les canines (crocs) apparaissent
  • L'autonomie pour la chaleur et les besoins se met en place
  • L'autonomie alimentaire n'existe pas encore
  • De 4 à 6 semaines

  • Les dents continuent de pousser et les prémolaires apparaissent derrière les crocs
  • La démarche est de plus en plus stable et l'exploration augmente nettement
  • Apprentissage de la propreté autonome à la litière
  • Autonomie acquise pour la chaleur
  • Début du sevrage
  • De 6 à 8 semaines ( 2 mois)

  • Fin du sevrage
  • Fixation plus ou moins définitive de la couleur des yeux (mais cela peut aller jusqu'à 6 mois voire plus chez certains chats)
  • De 2 à 4 mois

  • Chaton autonome pour tout
  • Croissance continue
  • Présence de toutes les dents de lait (26)
  • De 4 à 6 mois

    Période de remplacement des dents de lait par les dents définitives s'étalant sur environ 2 mois. L'ordre de remplacement est similaire à celui de la première pousse. Ca va commencer par les incisives centrales puis latérales et canines avant de voir apparaître les prémolaires de lait et enfin les molaires.

    On est plus près de 4 mois quand il n'y a que les incisives et le début des canines. On est plus près de 6 mois lorsque les canines sont bien avancées et que les molaires poussent.

    On passe alors de 26 dents de lait à 30 dents définitives.

    De 6 mois à 1 an

    La croissance se termine vers l'âge d'un an (un peu plus pour des grandes races comme le Maine Coon).- Durant cette période seules des personnes habituées comme les vétérinaires, leurs assistantes ou des éleveurs peuvent se faire une idée de l'âge mais cela reste moins précis que les critères du plus jeune âge des chatons.

    Et voilà les clés qui vous permettront de vous faire une idée de l'âge de votre chaton lorsque vous en trouvez un ou même lorsque vous en prenez un chez des particuliers qui pourraient tricher sur son âge réel (c'est assez fréquent quand les gens veulent s'en débarrasser!).
    Si vous voulez vous occupez d'un chaton trouvé, suivez ce lien pour apprendre à vous occuper d'un chaton orphelin ou abandonné. 😉

    Rédacteur de l'article

    Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
    Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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    Crédits photos : Aureliendeuxtrois,  Zaylie Jennings, Mirror , Yawn par Wervin15 annoté par le Dr Trénel, examiner.com