Échographie chez le chien : motifs, déroulements et tarifs

Une équipe de vétérinaire réalise une échographie abdominale chez un chien
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L’échographie est un examen d’imagerie très souvent proposé par les vétérinaires en consultation. Cet examen complémentaire non invasif est parfois incontournable pour obtenir des informations sur l’état de santé de votre chien poser un diagnostic précis.

Presque tous les vétérinaires généralistes sont capables de réaliser une échographie de base mais leurs compétences sont limitées. De plus en plus de vétérinaires sont spécialisées en imagerie médicale et vous serez parfois référés chez l’un deux pour réaliser cet examen.

Dans quels cas la réalisation d’une échographie se révèle nécessaire chez le chien ? Comment se déroule une échographie chez le chien ? Quels sont les prix moyens en médecine vétérinaire ?

Qu’est-ce qu’une échographie ?

L’échographie est un examen d’imagerie médicale utilisé de manière courante en médecine vétérinaire comme la radiographie, le scanner ou l’IRM. L’échographie est un examen qui utilise les ultrasons pour visualiser les structures internes de l’organisme de votre chien (sans avoir recours à la chirurgie !). Pour se faire on utilise un appareil appelé échographe.

Les avantages de l’échographie par rapport à la radiographie sont multiples :

  • Avec l’échographie on peut visualiser des organes et des tissus en mouvements ;
  • Avec l’échographie on peut visualiser des organes en 3D.

Cet examen n’est pas invasif, ni douloureux. Les propriétaires peuvent même assez souvent accompagner leur animal ce qui est rassurant. Il n’est donc pas nécessaire d’anesthésier l’animal pour le réaliser sauf dans le cas où le chien est trop agité et ne se laisse pas du tout manipuler.

En revanche, il n’est pas possible d’explorer la totalité de l’organisme avec cet examen. Par exemple, le cerveau est protégé des ultrasons par la boîte crânienne, il n’est donc pas possible d’échographier le cerveau de votre chien.

Quels sont les différents types d’échographies réalisables chez le chien ?

Votre vétérinaire peut vous proposer de réaliser une échographie pour votre chien pour visualiser :

  • Les organes abdominaux comme les reins, la vessie, la rate, le foie, les intestins, l’estomac, l’utérus … On parle alors d’une échographie abdominale. Cet examen va permettre à votre vétérinaire de vérifier l’aspect, la taille et la forme de tous les organes présents dans l’abdomen. Il pourra aussi mettre en évidence la présence de liquide d’épanchement, de corps étranger …
  • Les organes thoraciques comme le cœur (= on parle d’échocardiographie) ou les poumons (recherche d’épanchement thoracique ou d’œdème pulmonaire).
  • Les yeux, la glande thyroïde, les testicules, les masses cutanées et/ou sous cutanées …

Quand réaliser une échographie chez le chien ?

Il y a de multiples indications pour la réalisation d’une échographie chez le chien et il serait illusoire de toutes les citer dans cet article. Plus généralement, une échographie est proposée par votre vétérinaire pour :

  • Rechercher l’origine d’un symptôme. Par exemple, il va réaliser une échographie abdominale pour comprendre l’origine des troubles digestifs chez votre chien ou une échocardiographie si votre chien à un souffle cardiaque.
  • Exclure une hypothèse diagnostique. Parfois les symptômes présentés par votre animal vont faire penser à plusieurs maladies différentes dont certaines plus graves que d’autres. En réalisant une échographie votre vétérinaire fera en sorte de s’assurer de ne pas se tromper d’hypothèse diagnostic et de ne pas passer à côté d’une urgence médicale.
  • Réaliser un bilan d’extension. En cas de diagnostic de cancer chez le chien, il est important de savoir si celui-ci a métastasé dans les nœuds lymphatiques (ganglions) et/ou les organes internes. L’échographie est alors un examen de choix pour la recherche des métastases dans les organes abdominaux.
  • Echographie de gestation. C’est l’examen de choix permettant de savoir si une chienne est pleine ou non et estimer la date du terme. On peut aussi de cette façon essayer de compter le nombre de chiots à naître et vérifier s’ils sont en bonne santé (mouvements et mesure de la fréquence cardiaque).

Comment se déroule une échographie chez le chien ?

1/ Installation dans une salle dédiée à l’examen dans la plupart des cliniques vétérinaires. En effet, le but est de limiter les bruits, les odeurs et le passage pour limiter le stress et les mouvements chez le chien pendant la réalisation de l’échographie. De plus, le vétérinaire à très souvent besoin de réaliser cet examen dans la pénombre pour mieux voir les images en noir et blanc sur l’échographe : ce qui est possible si l’appareil est installé dans une salle à part qui peut se fermer, sans fenêtre.

2/ Positionnement de l’animal sur la table d’examen. En fonction du type d’échographie réalisée, la position du chien sera variable : couché sur le dos, sur le côté ou bien debout. Lorsqu’ils sont couchés sur le dos, les chiens sont très souvent positionnés dans des petits coussins adaptés pour être plus confortables et bien calés. Pour éviter qu’il ne bouge trop, le chien est ensuite maintenu avec douceur dans la position choisie par ses propriétaires et/ou des ASV (assistant.e.s vétérinaires). Si l’animal est très difficile à manipuler ou récalcitrant au moment de l’examen une sédation peut être réalisée pour éviter tout stress et accident.

chien maintenu pendant l'échographie

3/Tonte des poils sur la zone où va se poser la sonde d’échographie. En effet, les poils vont perturber plus ou moins fortement le passage des ondes par la sonde d’échographie et donc les images obtenues à l’écran seront ininterprétables.

4/ Dépôt de gel échographique (ou alcool parfois) directement sur la peau de votre chien. Ce gel va assurer une meilleure diffusion des ultrasons à travers la peau. Le gel échographique et l’alcool étant très froid, il arrive que certains chiens soient surpris au moment de l’application et bouge alors que ce n’est pas du tout douloureux pour eux.

5/Examen échographique en tant que tel : le vétérinaire déplace la sonde à la surface de la peau de l’animal et interprète les images obtenues.

6/ Possibilité de réaliser des prélèvements par ponction échoguidée. Si cela est nécessaire le vétérinaire peut réaliser des prélèvements pendant l’examen : ponction d’urine directement dans la vessie (= cystocentèse), ponction de liquide d’épanchement, ponction pour récupérer des cellules dans un organe s’il paraît anormal ou une masse. Ces prélèvements pourront ensuite être analysés ce qui permettra d’approfondir le diagnostic. Bien que cela puisse paraître impressionnant, la réalisation de ponction n’est pas douloureuse pour le chien, en tout cas pas plus qu’une injection vaccinale ! Il n’est pas donc pas nécessaire d’anesthésier l’animal pour réaliser le prélèvement sauf si celui-ci n’est pas du tout coopératif.

Combien coûte une échographie chez le chien ?

Le prix d’une échographie en médecine vétérinaire dépend de plusieurs facteurs :

  • Localisation géographique : les tarifs vétérinaires sont plus onéreux en centre-ville qu’à la campagne ;
  • Le type d’échographie : une échographie complète sera plus chère qu’une échographie de contrôle par exemple. Plus la durée de l’examen sera longue plus l’échographie aura tendance à être onéreuse. De même une échocardiographie qui demande plus de compétence de la part du vétérinaire sera aussi facturée plus cher qu’une échographie abdominale.
  • Compétence du vétérinaire qui réalise l’échographie. Le prix de l’examen sera variable s’il est réalisé par un vétérinaire généraliste ou bien par un vétérinaire spécialisé en imagerie médicale (plusieurs années d’études supplémentaires, beaucoup plus compléments et matériels de pointe).

Il est donc assez difficile de vous donner des prix précis pour ce type d’examen car cela peut complètement changer en fonction de votre région et du vétérinaire qui réalise l’examen. En moyenne (tarif à rajouté au prix de la consultation) :

– Une échographie de gestation coûte 50€

– Une échographie abdominale chez un vétérinaire généraliste coûte 70€

– Une échographie abdominale chez un vétérinaire spécialiste coûte 150€

– Une échocardiographie coûte 100€

Dr Clément Leroy
Dr Clément Leroy
Vétérinaire
Vétérinaire diplômé de l’Ecole Nationale Vétérinaire de Toulouse.

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