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Le coup de chaleur du chien et du chat

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​Réapparaissant avec les beaux jours et les chaleurs printanières et estivales, le coup de chaleur reste un risque trop souvent ignoré des propriétaires de chiens et de chats.
Ce phénomène brutal et rapidement mortel est un piège facile à éviter pour le peu qu'on s'y intéresse quelques minutes.

C'est ce que je vous invite à faire en lisant cet article qui vous donne les clés pour comprendre ce qu'est un coup de chaleur et ce qu'il faut faire et ne pas faire pour préserver votre chien ou votre chat.

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NB: Pour protéger votre chien ou votre chat, un article complémentaire sur les solutions à adopter face à la chaleur  est disponible  : Comment rafraîchir son chien ou chat par temps chaud ou canicule ? 😉

Coup de chaleur du chien et du chat : c'est quoi ?

On connaît l'hyperthermie liée à une maladie (comme la fièvre dans le cas d'une infection). Le coup de chaleur chez le chien et chez le chat correspond, quant à lui, à une hyperthermie sévère liée aux conditions extérieures.

Le chien, plus souvent touché par ce syndrome, est, comme le chat, un animal qui ne sue pas ou très peu. Ces deux animaux de compagnie n'ont que très peu de glandes sudoripares, pour la plupart situées sous leurs pattes. Vous pourrez d'ailleurs constater cela chez votre vétérinaire en observant les marques laissées par votre chat stressé, par exemple, sur la table de consultation.

Cela étant dit, le chat comme le chien ont forcément des moyens de refroidir leur corps quand celui-ci est trop chaud. L'ensemble de leurs stratégies est expliqué dans l'article sur les protections à mettre en place face à la chaleur.

Chez eux, la respiration joue un rôle important. Ceci est plus marqué chez le chien que chez le chat. L'air expiré (rejeté) est chargé de vapeur d'eau qui "transporte" la chaleur vers l'extérieur. L'animal inspire alors de l'air plus frais qui aide au refroidissement du corps.

chien haletement coup de chaleur

L'halètement permet de réguler la température

Concrètement lorsque l'animal est dans un environnement chaud ou qu'il est stressé (ce qui donne un "coup de chaud" comme chez l'homme), sa respiration va s'accélérer et les échanges d'air chaud et d'air frais vont augmenter pour maintenir l'équilibre.

Vous comprenez donc que, si l'animal est dans un environnement très chaud et très humide ou que celui-ci a des difficultés respiratoires, l'échange est inefficace (air chaud et humide respiré dans le premier cas, impossibilité de ventiler plus vite ou correctement dans le second cas).

De cette incapacité à bien refroidir le corps découle une surchauffe de celui-ci. Si le corps surchauffe, il va avoir besoin de plus d'air frais mais, comme le système ne fonctionne pas, rien n'empêchera la montée de la température. Le danger intervient lorsque la température grimpe rapidement et dépasse les 40.5° à 41°C. (un article vous indique ce qu'il faut savoir sur la température normale du chien et du chat)

Le coup de chaleur du chien placé dans une voiture est le plus fréquent et aussi le plus mortel :

  • Le chien est placé dans un véhicule attendant le retour de son maître.
  • Le soleil chauffe l'habitacle où la température peut rapidement monter à 50 voire 70°C.
  • Le chien expire de l'air chaud et humide mais l'air qu'il respire est encore plus chaud et également humide.
  • La température du corps monte très vite et les symptômes apparaissent allant jusqu'à provoquer un oedème cérébral.
  • Soit l'animal est sorti à temps soit il meurt rapidement dans le véhicule.
coup de chaleur chien voiture

On ne laisse pas son animal dans une voiture !

À RETENIR

​Un chien ou un chat peut mourir en moins de 30 minutes dans une voiture, même par temps doux (20 à 25°C) et ombragé !

Et pour vous donner une idée de la montée de température du corps, j'ai eu, un jour,  un Berger Allemand dont la température était de 44°C 2 heures après sa mort (!!!) quand le propriétaire me l'a amené et qu'il a fallu lui expliquer de quoi il était décédé.

comparateur mutuelle assurance chien chat

Les circonstances du coup de chaleur

Nous l'avons vu, les conditions extérieures et de santé respiratoire de l'animal sont déterminantes dans le coup de chaleur. La capacité du chien ou du chat à réguler sa température corporelle va être dépassée par ces conditions.

Dans tous les cas, une température ambiante élevée et un fort taux d'humidité représentent les caractéristiques d'une situation à risque. Les circonstances varient ensuite selon les cas :

  • La production d'un exercice important par l'animal dans cet environnement peut le faire basculer en surchauffe.
  • L'attente d'un chien ou d'un chat dans un véhicule, peu ou pas aéré, par temps doux ou chaud, avec ou sans soleil est une situation à risque très élevé.
  • Un chien ou un chat ayant de l'obésité ou des problèmes cardio-respiratoires les jours de forte chaleur peut développer un coup de chaleur.
  • Certaines races dont la gueule est "écrasée" (brachycéphales) ont plus de difficultés à respirer et donc à se protéger par temps chaud. Pékinois, Carlin, Lhassa apso, Boston terrier, Bouledogues, Boxers... sont autant d'exemples de chiens à risque.
  • Le fait même de laisser un chien attaché en extérieur en plein soleil les jours de très fortes chaleurs peut déclencher le syndrome.
chien coup de chaleur voiture

La voiture est un piège pour le chien et le chat

Coup de chaleur du chien et du chat : symptômes

Les symptômes du coup de chaleur chez le chien et chez le chat sont directement liés à l'augmentation de la température du corps et au problèmes de circulation sanguine qui en résultent. On observera les symptômes suivants :

  • L' halètement apparaît toujours lorsque la température augmente mais dans ce cas il est très marqué car la fréquence respiratoire augmente fortement.
  • Lié à cet halètement, on constatera, également, une forte salivation ou une gueule qui mousse. Ceci va augmenter la déshydration par perte d'eau.
  • L'agitation se met en place, l'animal n'est pas confortable.
  • Les vaisseaux sanguins se dilatent fortement (vasodilatation) afin d'évacuer la chaleur mais entrainent une accumulation de sang dans le cerveau. Cela entraîne l'oedème cérébral et l'animal commence a avoir des difficultés motrices et une baisse de la vigilance. L'animal est sonné par ce choc cérébral. Des troubles de la coagulation sanguine apparaissent très souvent. Le sang coagule alors tout seul un peu partout dans le corps
  • Les muqueuses (babines, truffe, gencives...) deviennent bleues/violacées car il n'y a plus assez d'oxygène dans le sang : c'est la cyanose.
  • Ensuite viennent l'abattement et la prostration. Des convulsions (tremblements violents) peuvent se manifester.
  • La mort du chien ou du chat est l'étape ultime.


Dans le cas d'un exercice intensif par forte chaleur, il y a destruction de fibres musculaires et des problèmes rénaux peuvent survenir.

Comment réagir face au coup de chaleur

Ce qu'il ne faut pas faire

  • Ne pas mettre votre chien ou votre chat dans de l'eau très froide, ne pas utiliser de glace. Evitez de le refroidir trop vite.
  • Ne pas refroidir le corps trop bas. Si vous ne pouvez pas amener votre animal immédiatement chez le vétérinaire, il faut viser une température de 39 à 39.5°C.
  • Ne pas laisser l'animal sans surveillance.
  • Ne pas chercher à forcer votre chien ou votre chat à boire. Présentez lui l'eau et laissez le faire.
  • Ce qu'il faut faire

  • Premièrement : sortez votre animal des conditions qui ont déclenché la crise, mettez le au frais.
  • Deuxièmement : appelez votre vétérinaire ou le vétérinaire local car c'est une urgence vitale !
  • Si vous êtes amené à initier le refroidissement, faites le progressivement pour éviter le choc thermique. On commence avec de l'eau fraîche puis de plus en plus froide en prenant régulièrement la température.
  • Pour savoir comment prendre la température d'un chien ou d'un chat cliquez sur le lien. Le refroidissement peut se faire dans une baignoire avec la douchette et en fermant la bonde pour que les pattes trempent.

    Si vous refroidissez brutalement votre animal ses vaisseaux périphériques, qui servent à évacuer la chaleur, vont se contracter brutalement (vasoconstriction) et empêcher cette évacuation.

  • Présentez de l'eau fraîche à boire et laisser votre animal se servir.
  • Quelque soit la gravité des symptômes, présentez toujours votre chien ou votre chat au vétérinaire qui pourra évaluer l'état de l'animal et les risques de séquelles.
  • Traitement du coup de chaleur

    Le vétérinaire est l'allié incontournable pour sauver votre animal !

    Il pourra réaliser le refroidissement ou le continuer si vous l'avez commencé. Le refroidissement, seul, ne suffit pas !

    Les perfusions peuvent s'avérer inévitables pour réhydrater l'animal mais aussi accroître le refroidissement de l'intérieur.
    Le vétérinaire utilisera aussi des corticoïdes pour protéger le cerveau de l'oedème mortel.
    Il évaluera selon les cas les fonctions rénale et cardiaque.
    La surveillance de la coagulation est nécessaire et peut entrainer l'utilisation d'héparine.

    Votre vétérinaire vous recommandera probablement un suivi, une fois l'animal remis sur pied, pour évaluer les séquelles ou la totale rémission des symptômes.

    Prévenir le coup de chaleur du chien et du chat

    En cas de doute sur un coup de chaleur APPELEZ TOUJOURS VOTRE CLINIQUE VÉTÉRINAIRE pour être orienté(e) et montrer votre animal avant complication et décompensation mortelle !

    Par temps chaud et humide vous éviterez de laisser votre chien ou votre chat dans un espace clos, peu ou pas aéré, comme un véhicule !

    Vous serez attentif (ve) à cela même si le ciel est couvert et qu'il fait 20 à 25°C. Il faut savoir que, fenêtres fermées ou à peine entrouvertes, la température de l'habitacle peut grimper de 4°C juste par la présence d'un chien.
    Vous y serez d'autant plus attentif (ve) si le soleil est présent et si celui ci cogne directement sur l'espace concerné.

    Vous vous arrangerez de laisser votre animal à l'ombre dans un lieu aéré et plus frais si vous devez l'attacher.

    Vous serez vigilant(e) si votre animal est un chat ou un chien dit "brachycéphale" (nez court et écrasé), si votre animal a des problèmes de santé cardiaques ou respiratoires ou, tout simplement, si celui-ci a de la fièvre liée à une maladie en court.

    Pensez toujours à laisser de l'eau bien fraîche et renouvelée par temps chaud et n'hésitez pas à mouiller votre chien.

    Lors de longs trajets en voiture par temps chaud, prenez de l'eau fraîche dans un thermos que vous renouvellerez au fur et à mesure du trajet.
    Faites des pauses régulières (2h) pour aérer votre chien, le mettre à l'ombre et le faire boire.
    Ouvrez les fenêtres légèrement (cela n'est pas toujours suffisant, d'où les pauses) à l'avant et à l'arrière pour favoriser la circulation de l'air si vous n'avez pas de climatisation. Faites tourner la clim quand elle est présente.

    Si vous suez et vous sentez écrasé(e) par la chaleur dites vous que votre animal subit plus fortement cette chaleur donc soyez vigilant(e) !

    mouiller chien coup de chaleur

    Aspergée ou bue, l'eau est utile en cas de chaleur pour le chien

    ​Comme vous avez pu le constater, le coup de chaleur du chien ou du chat est un syndrome grave et d'apparition rapide dont le pronostic dépend de la vitesse de réaction du propriétaire. Après lecture de cet article, vous êtes en mesure d'éviter ce souci source de grande inquiétude et de réagir de façon adaptée si celui-ci se manifeste accidentellement.

    Appliquez ces conseils avec bon sens et votre chien ou votre chat vous en remerciera ! 😉


    Pensez à partager via vos réseaux sociaux le lien vers cet article auprès de vos amis et vos proches ayant des chats et des chiens ! Cela leur rendra sûrement service et évitera de gros problèmes à de nombreux animaux.

    Cet article vous a-t-il bien informé(e) ?

    Le coup de chaleur du chien et du chat
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    Crédit photo : istockphoto, vetandthecity, Sud Ouest

  • Bonjour,

    tout d’abord merci pour cet article très instructif !
    une petite inquiétude m’a conduite jusqu’ici : avec les températures qui grimpent ces derniers temps, je m’inquiète de ne pas voir mon chat boire. Elle boude complètement la gamelle d’eau qui est pourtant régulièrement changée et son alimentation à base de croquettes ne doit pas lui apporter bien de l’hydratation … C’est un chat qui passe ses journées dehors étant de nature sauvage.
    Si quelqu’un peut m’apporter quelques conseils sur la situation, je suis preneuse. Merci d’avance !

    • Bonjour,

      Si votre minette se porte bien alors qu’elle ne boit que très peu chez vous, c’est qu’elle a trouvé à boire ailleurs à l’extérieur. Les chats aiment l’eau qui coule donc une petite fontaine de jardin, un ruisseau et ils trouvent la fraîcheur et la façon de se rafraîchir de façon adéquate sinon elle ferait son coup de chaleur également. 😉

      Tant que tout va bien, pas d’inquiétude. Continuez à faire comme d’habitude et surveillez son état général.

      Si vous désirez plus de conseil pour son confort, je vous recommande de voir cette partie de notre autre article : comment rafraîchir son chat pendant la canicule?

      Bien cordialement

  • Bonjour je me permets de vous demandez conseil car j’ai un chat qui a deux ans et depuis quelques jours il fait que de se gratter il a des croutes et perd ses poils il est traité contre les parasites et je le peigne toute les semaines depuis bébé il ne va pas plus loin que le jardin et depuis ce matin il a des selles plus que molle est-ce que je dois aller voir le véto il est a jours en vaccins traitement vermifuge et anti puces mais il toujours actif comme dans son habitude joueurs et câlin que dois je faire svp ?

    • Bonjour,

      Il serait bon de faire vérifier en cette période s’il ne s’agit pas d’aoûtats par votre vétérinaire ou une allergie à autre chose.
      Bien cordialement

  • Bonjour,
    Ma fille s’occupe depuis quelques jours d’un chat de moins d’un an (approximatif) qui semble avoir été abandonné.Une chatte.
    Elle la nourrit la caline etc. Mais elle trouve sa respiration rapide et un peu forcée. Doit-elle s’inquiéter? et à quel point? Ce chat a a vécu dans la rue, a peut-être eu un accrochage avec une voiture mais la blessure à l’arrière train guerit (elle ne semble pas avoir mal, les poils repoussent) mais un peu poins sur la queue. Dehors elle était effrayée par tout… craintive ++
    Le climat est là haut anormalement chaud: est-ce lié? (à l’intérieur entre 24 et 29 non stop). Elle la garde dedans pour éviter les dangers de dehors avec une colerette.. Elle voudrait l’adopter mais a peur (angoisse ++) que cette respiration ne soit pathologique…Sinon elle mange boit va à la litière, ronronne ++ mais la bouche ouverte. Avez vous le moindre conseil à nous apporter? En vous remerciant. Cdmt

  • bonjour : j’ai conduit ma petite noisette en urgence chez le véto ce matin en urgence elle a vomi toute la nuit c’est uriner dessus elle titubée ce matin 6 h le véto me la gardé sont pronostisque vital et sérieux j’atten d de sais news suis super angoissée elle a 12 ans elle et suivi pour son coeur je garde espoir pourtant elle est restée dehors juste le temps du repason est très fusionnel toute les 2

    • Bonjour Sylvie,

      Nous espérons que Noisette se porte mieux et récupère rapidement de son coup de chaleur.
      On croise les doigts en tout cas pour que ça s’arrange vite pour elle.

      Merci de votre témoignage qui montre l’importance que revêt l’information sur les risques liés à la chaleur chez nos boules de poils.
      Bon courage

  • Bonsoir,

    Nous autorisez-vous à publier votre article, fort intéressant, dans notre newsletter de juillet que nous distribuons par mail à nos clients ?

    Nous vous remercions.
    Cordialement

    • Bonjour,

      Tout dépend ce qu’il a vomi, dans quelles circonstances et si il y a d’autres symptômes.
      Si c’est un peu de salive sans autres symptômes et qu’il va bien alors patientez et observez l’évolution.

      Si c’est autrement et qu’il vous paraît abattu alors le mieux est de le montrer à votre vétérinaire.
      Regardez aussi s’il a pu attraper quelque chose sur votre balcon : plantes, produit, corps étranger de petite taille… Ca peut aider à savoir ce qui s’est passé.

      Bien cordialement

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