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Sida du chat : tout ce qu’il faut savoir !

​Le SIDA du chat ou du chaton est une ​maladie mortelle due à un virus​ également appelé FIV (Virus de l'Immunodéficience Féline) essentiellement transmis lors de bagarres entre chats ou de contacts sexuels.

Comparable dans son mode de fonctionnement au ​SIDA humain (VIH), il est inquiétant pour tout propriétaire de chats qui le connaît. Je vous invite donc à en apprendre un peu plus pour protéger vos chats !

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Contamination du chat par le ​SIDA 

sida du chat bagarre morsure

Le SIDA chez le chat se transmet souvent lors des bagarres

La contamination de l'animal par le sida d​u chat se produit, en grande majorité, par la salive lors de morsures ou griffures profondes. Ceci explique, d'ailleurs, la forte contamination des chats mâles, errants et non castrés. Ces chats se battent bien plus pour la défense du territoire.

La contamination par contact sexuel est également possible tandis que celle de la mère au chaton est beaucoup moins fréquente et se produit plutôt lorsque la maman est au début de l'infection.

Les chats ne peuvent pas se contaminer en jouant ou en se collant les uns contre les autres. La transmission du virus via les bols d'eau et de nourriture n'est pas prouvée et celle par léchage est encore controversée.

Nombreux vétérinaires recommandent l'isolement des chats contaminés mais il est possible d'envisager une vie commune avec d'autres chats de la maison si ceux-ci ne se battent absolument pas. Malheureusement, personne ne pourra assurer, avec certitude, l'absence de risque dans cette situation.

Le virus étant très fragile, il ne résiste pas longtemps hors du corps de l'animal. Les contaminations à distance ne sont donc pas possibles.

Le FIV est spécifique aux chats, il n'y a aucun risque pour les humains. Le SIDA de l'homme et celui du chat sont 2 maladies différentes sans contamination de l'un à l'autre.

Comme chez l'humain, une transmission par transfusion est possible mais très peu probable car le vétérinaire utilise, dans ce cas, le sang d'un chat qu'il a préalablement testé.

Symptômes du SIDA (FIV) ​chez le chat

​​​​​Comme évoqué précédemment, le SIDA des chats est provoqué par le FIV, un virus (rétrovirus) qui s'attaque aux défenses immunitaires de l'animal et plus particulièrement à un type de lymphocytes appelés CD4+. Comme dans tout système de défense, si celui-ci est endommagé, les attaques extérieures sont plus faciles. Les symptômes constatés sont donc les symptômes d'autres maladies ou déséquilibres secondaires à l'infection par le FIV du chat ou du chaton.

Un mois après la contamination, on peut observer un passage fiévreux associé à une fatigue marquée de l'animal et à une augmentation des ganglions. Ceci est rarement détecté par le propriétaire.

Une fois cette phase passée, le chat peut rester très longtemps sans symptômes c'est ce qu'on appelle la phase asymptomatique ou phase latente. Elle peut durer des semaines, des mois et, même, des années avant que ne surgissent les complications. Pendant cette période, le virus continue, néanmoins, d'attaquer le système immunitaire.

Durant la troisième phase, lorsque les complications apparaissent, les symptômes ne sont pas spécifiques du SIDA et c'est bien normal puisque ce sont d'autres maladies qui vont profiter de la faille dans le système immunitaire pour se développer. On retrouve alors :

  • de la fièvre selon les cas.
  • de nombreuses inflammations possibles touchant les oreilles (otites), les yeux (uvéites), les gencives (gingivites) ou encore la cavité buccale (stomatites).
  • une augmentation des ganglions.
  • des diarrhées chroniques.
  • des insuffisances rénales.
  • un fort amaigrissement.
  • des infections respiratoires.
  • un affaiblissement généralisé conduisant à la mort de l'animal.


Il va, donc, être essentiel de détecter la maladie au plus tôt afin de donner toutes les chances au chat d'allonger la période asymptomatique, période durant laquelle son confort est conservé.

Comment diagnostiquer un chat ou chaton ​positif ?

Seuls des tests spécifiques peuvent déterminer la présence du virus dans le sang du chat.
En effet, si votre vétérinaire a réalisé des examens sanguins, dits classiques, il est impossible pour lui de détecter la présence du virus.

Ceci est important à comprendre pour le propriétaire de chat qui découvre, malheureusement, que sont chat est positif et, donc, malade. Si le test du FIV est positif (c'est à dire que le chat porte le virus) en octobre mais que vous avez, par exemple, fait réaliser un examen sanguin annuel en février pour contrôler les paramètres des reins, du foie, etc..., sachez que le virus ne laisse aucune trace visible lors de ces examens biologiques plus classiques.

La grande difficulté qui s'ajoute à cela est que le chat peut rester très longtemps sans symptômes et donc qu'il est impossible de deviner sa contamination, à moins de réaliser régulièrement des tests FIV. Ceci reste possible mais implique d'accorder un budget spécifique à ce contrôle régulier.

Lorsque le vétérinaire suspecte la présence du sida du chat, il va pratiquer un test rapide qui nécessite quelques gouttes de sang seulement et qui se lit en 5 à 10 minutes maximum à la clinique.

test FIV sida chat

Exemple de test FIV et FelV négatif chez un chat.

Ce test est d'une très bonne fiabilité mais celle-ci peut encore être renforcée par l'envoi d'un échantillon de sang dans un laboratoire pour un test de confirmation plus précis appelé "Western Blot" ou par PCR.

Chez les chatons, le test FIV n'est recommandé qu'après l'âge de 6 mois car, avant cet âge, ils risquent de porter encore des anticorps de la mère. Si celle-ci a été contaminée, on ne sera pas capable de dire si le chaton est positif au test parce que sa maman était malade ou parce que lui est contaminé. On veut éviter les faux positifs et risquer de condamner un chaton qui ne serait pas malade !

Cependant, dans les associations de protection animale, le test est souvent réalisé avant car ils ne peuvent pas garder les chatons indéfiniment. Si le test est négatif cela reste fiable car le chaton ne porte pas d'anticorps. La mère ne lui en a donc pas transmis et le résultat au test lui est propre.

Le vétérinaire ne manquera pas de réaliser d'autres examens pour éliminer ou confirmer certaines de ses hypothèses car d'autres maladies peuvent avoir les mêmes symptômes que le FIV. C'est ce qu'on appelle faire un diagnostic différentiel. Par exemple, le test FelV (virus également mortel pour de nombreux chats) peut être réalisé en même temps que celui du FIV (cf photo).

​Comment traiter le ​FIV félin ?

Découvrir que son chat porte le SIDA des chats est toujours un choc pour le propriétaire car c'est une maladie incurable et mortelle à court ou moyen terme.

Le plus important va être soit d'assurer la longévité du chat en allongeant la phase asymptomatique, soit de traiter toutes les maladies opportunistes (qui profitent de la faiblesse du chat) afin d'assurer le confort de l'animal.

Comme chez les humains, on peut utiliser l' AZT et le PMEA pour augmenter et renforcer les défenses immunitaires. Le souci réside dans le fait qu'on ne peut pas utiliser ces produits trop longtemps en raison des effets secondaires marqués chez le chat.

L'interféron alpha est plus régulièrement utilisé pour rebooster les défenses mais il ne permet pas non plus d'éliminer le virus.

Il faut protéger son chat en raison des risques accrus de maladies :

  • Vermifuger régulièrement son chat limitera les risques parasitaires et l'affaiblissement. Faites le, minimum, 4 fois par an.
  • Continuer à vacciner contre le typhus, le coryza, la chlamydiose si le chat reste à l'intérieur et ajouter la leucose si le chat sort.
  • Traiter son chat contre les puces (même en intérieur) et les tiques (s'il sort) afin de limiter le parasitisme et les surinfections.
  • Idéalement, garder son chat à l'intérieur pour limiter les blessures et contaminations par d'autres maladies
  • Donner une alimentation de qualité permettra de renforcer l'organisme. Les régimes d'aliments crus (type BARF) sont à éviter pour écarter les risques parasitaires et bactériens.
  • Il est essentiel d'amener régulièrement votre chat chez le vétérinaire et, plus particulièrement, lors de soucis de santé, même minime (un petit rhume peut s'aggraver rapidement chez un chat faible sur le plan immunitaire).

​Existe-t-il un vaccin contre le SIDA du chat ?

Les recherches sont nombreuses et un laboratoire médical américain a mis au point un vaccin en 2002.
Les soucis sont que ce produit n'est pas distribué en France, que le vaccin ne protège pas contre toutes les souches de la maladie et qu'au final, chose assez gênante, une fois le vaccin administré, on n'est plus capable de faire la différence entre un chat infecté et un chat vacciné car le test dont nous avons parlé plus haut ne sait pas les dissocier !

Un nouveau produit stimulant les lymphocytes (système immunitaire) pour contrôler le virus sans le faire disparaître est approuvé mais encore en test et sous surveillance aux états unis.

Le meilleur moyen, à l'heure où j'écris, de protéger votre chat contre le FIV c'est d'éviter qu'il sorte au contact d'autres chats avec lesquels il pourrait se battre et, dans l'hypothèse où vous adopteriez un deuxième félin, de bien tester le nouvel arrivant avant de l'introduire dans la maison.

Crédits photos : Wellcome Images, Dr Eric TRENEL

  • Bonjour, j’ai 2 chats de 4 ans et un de 5 mois. il y a 2 ans, j’avais un chaton mâle de 8 mois qui a disparu ( j’ai un jardin) malgré mes recherches je l’ai pas retrouvé, il y a 1 mois il a réapparu à ma grande surprise, ne pouvant pas le garder car ma chienne ne l’accepte plus, j’ai pu le faire placer, en attendant il vivait dans ma véranda au chaud avec un arbre pour chat et ma chatte de 4 ans lui rendait souvent visite ils s’entendaient plutôt bien. Mais lors de sa visite chez le veto, il a été testé FIV+, je voulais savoir si il y avait un risque de contamination, aussi ma chatte coule des yeux parfois et allait dans le même arbre à chat pour faire la siestes avec.
    Je vous remercie, avec mes meilleures salutations.

    • Bonjour,

      Le risque existe effectivement et pratiquer un test sur votre minette s’avère judicieux dans le cas présent.
      Bien cordialement

  • Bonjour, ma chatte et mon chaton on la diarrhée depuis 1 mois. J’ai fais plusieurs visite chez le véterinaire qui m’a vendu à chaque fois différent traitement qui n’ont pas fonctionné. Elle me dit que ça doit être une bactérie, du coup en ce moment je donne metrobactin 1 fois par jour, lopéramide 3 fois par jour, et depuis hier du baytril. Ils prennent des comprimés depuis un moment du coup je n’arrive plus a leur donner. Et maintenant le chaton vomit chaque médicament. Pouvez vous m’aider ?

    • Bonjour,

      Oui je comprends bien que cela devienne plus difficile de donner des médicaments au fil du temps.
      Il existe des pâtes spécifiques pour ça. C’est une pâte d’enrobage appétente qui permet de donner les comprimés plus facilement.
      je vous invite à regarder le lien suivant : https://amzn.to/2R4Chjk

      Bien cordialement

  • Bonjour,
    Mon chat a été testé positif au fiv, je l’ai fait stérilisé, je le nourri avec des croquettes urinary so depuis 4 ans .
    Depuis quelques jours, il ne veut plus de ses croquettes, je jongle avec les différentes possibilités de nourriture, un jour il accepte de manger du jambon, le lendemain il n’en veut plus, hier je lui ai acheté des petites boîtes de pâtée au bœuf, au poulet et au canard.
    La pâtée au bœuf a été mangée sans problème, aujourd’hui il n’en veut pas !
    Je ne sais plus quoi faire, est-ce que cette situation est due à la maladie ou est-ce un caprice ?
    Pour info, je viens d’entamer un nouveau sac de croquettes urinary so, même mon autre chat qui d’habitude lui vole ses croquettes n’y touche pas non plus !?
    Coïncidence ou problème avec les croquettes ?
    Cordialement.

    • Bonjour,

      Concernant le paquet, difficile pour moi de me prononcer à distance mais vous pouvez signaler ce constat au service client du fabricant qui doit apparaître sur le packaging.
      Il faudrait essayer avec un échantillon différent. Demandez à votre vétérinaire si cela est possible pour en avoir le coeur net et aviser ensuite s’il les refuse toujours.

      Bien cordialement

  • nous avons un chat FIV, qui a commencé à faiblir, nous le traitons depuis désormais 1,5 an à l’homéopathie à l’eau distillée selon le protocole du site « les chats font la loi », et il va aujourd’hui parfaitement bien, il a retrouvé tout son pep’s !

    • Bonjour Hervé , nous avons également un chat de 2 ans atteint du FIV . je connais bien l’homéopathie et je n’arrive pas à me connecter sur le site <> pourriez vous s’il vous plaît me donner les remèdes homéopathique que je puisse les acheter ainsi que la posologie . Je vous remercie bien sincèrement .

    • Bonjour
      Jai pris sous mon aile Tigrou 18 il vit dans la rue.il a été abandonner par mes voisins je ne pouvais le faire rentrer avant car les miens le bagarrerais .il a bcp maigri je les amener au veterinaire hier car il ne mangeais plus. Diagnostique SIDA du chat antibio et corticoïde lui réussis il remange très très bien et se promène sous surveillance après je le rentre de une pièce isoler des miens pour la nuit jespere le garder longtemps encore mais le véto ma dit que ce ne va pas durer éternellement malheureusement il a 700000 globules blanc du presque jamais vu , je l’aime tellement 13 ans que je laide l’hiver je le mettais ds le garage la nuit avec un chauffage et couette polaire ect j’aurais du l amener bien avant chez le véto je regrette ,mais on ne pouvait pas approcher

    • Bonjour,

      Je comprends votre tristesse et tout l’amour que vous avez pour Tigrou.
      On va souhaiter que le traitement le maintienne dans de bonnes conditions de confort le plus longtemps possible.

      Bon courage

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