Qu’est ce qu’une inflammation ? (définition)

​Une inflammation est définie comme une réaction de défense du corps  de l’animal contre une agression (infection, choc, brûlure…).

Elle se caractérise par 4 réactions principales déjà décrites dès l’antiquité par les termes rubor, tumor, calor, dolor :

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  • une rougeur appelée érythème
  • ​un gonflement appelé oedème
  • une sensation de cuisson liée à la chaleur
  • une douleur
inflammation oeil rouge chien

​Oedème et inflammation de l'oeil d'un chien

Ces réactions permettent de réagir immédiatement face à l’agression et de favoriser l’action des mécanismes de défense secondaires comme les cellules immunitaires. Cependant, elles peuvent également avoir des conséquences allant de “gênant” (douleur modérée) à “grave” (destruction d’un organe,état de choc, mort) On dira qu'elle est  :

  • localisée lorsqu’elle ne touche qu’une partie bien limitée de la peau ou d’un organe. (ex: le bouton d’une piqûre d’insecte)
  • ​étendue lorsqu’elle touche un organe entier ou une très grande partie de celui-ci.(ex: une hépatite qui est une inflammation du foie)
  • ou généralisée lorsqu’on la retrouve de diverses façons dans tout le corps. (ex: on peut voir cela dans certaines réactions allergiques)
  • Mais également qu'elle est :

    • aigüe lorsque son apparition et sa disparition ne dure que quelques minutes, quelques heures ou quelques jours.
    • ou chronique lorsqu’elle dure pendant plusieurs semaines, mois ou années.

    Petite astuce pour savoir de quoi parle votre vétérinaire, sachez que le vocabulaire faisant référence à une inflammation se termine généralement par le suffixe –ite. Ainsi vous entendrez parler :

    • d’hépatite pour une inflammation du foie
    • ​de sinusite pour une inflammation des sinus
    • de péritonite pour une inflammation du péritoine
    • de dermite pour une inflammation du derme mais plus largement de la peau
    • de péricardite pour une inflammation du péricarde (enveloppe du coeur)
    • de conjonctivite pour une inflammation de la conjonctive de l’oeil
    • d’otite pour une inflammation de l’oreille
    • de gingivite pour une inflammation des gencives - etc …

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    ​Crédit photo : ingham Vet School

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