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Qu’est ce qu’une inflammation ? (définition)

Une inflammation est définie comme une réaction de défense du corps  de l’animal contre une agression (infection, choc, brûlure…).

Elle se caractérise par 4 réactions principales déjà décrites dès l’antiquité par les termes rubor, tumor, calor, dolor :

  • une rougeur appelée érythème
  • un gonflement appelé oedème
  • une sensation de cuisson liée à la chaleur
  • une douleur
inflammation oeil chien

Oedème et inflammation de l'oeil d'un chien

Ces réactions permettent de réagir immédiatement face à l’agression et de favoriser l’action des mécanismes de défense secondaires comme les cellules immunitaires. Cependant, elles peuvent également avoir des conséquences allant de “gênant” (douleur modérée) à “grave” (destruction d’un organe,état de choc, mort) On dira qu'elle est  :

  • Localisée lorsqu'elle ne touche qu'une partie bien limitée de la peau ou d'un organe. (exemple : le bouton d'une piqûre d'insecte)
  • Étendue lorsqu'elle touche un organe entier ou une très grande partie de celui-ci. (exemple : une hépatite qui est une inflammation du foie)
  • Généralisée lorsqu'on la retrouve de diverses façons dans tout le corps. (exemple : c'est le cas dans certaines réactions allergiques)

Mais également qu'elle est :

  • aigüe lorsque son apparition et sa disparition ne dure que quelques minutes, quelques heures ou quelques jours.
  • ou chronique lorsqu’elle dure pendant plusieurs semaines, mois ou années.

Petite astuce pour savoir de quoi parle votre vétérinaire, sachez que le vocabulaire faisant référence à une inflammation se termine généralement par le suffixe –ite. Ainsi vous entendrez parler :

  • d’hépatite pour une inflammation du foie
  • de sinusite pour une inflammation des sinus
  • de péritonite pour une inflammation du péritoine
  • de dermite pour une inflammation du derme mais plus largement de la peau
  • de péricardite pour une inflammation du péricarde (enveloppe du coeur)
  • de conjonctivite pour une inflammation de la conjonctive de l’oeil
  • d’otite pour une inflammation de l’oreille
  • de gingivite pour une inflammation des gencives etc …

Rédacteur de l'article

Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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Crédit photo : ingham Vet School