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Danger des chenilles processionnaires pour le chien et le chat

Méconnues de nombreux propriétaires de chiens et de chats, les chenilles processionnaires du pin (famille des chenilles urticantes) représentent un véritable danger pour l'animal et l'humain qui les approchent.

Capables de provoquer des réactions inflammatoires et nécrosantes dramatiques, les lésions peuvent toucher la langue, les yeux et la peau avec des conséquences graves pour l'animal.

Découvrez ici les risques liés à ce contact et les traitements proposés mais surtout, plus important pour votre animal de compagnie, comment les éviter !

Que sont les chenilles processionnaires du pin ?

Leur petit nom français est exactement : chenilles processionnaires du pin. En latin ce sera plutôt Thaumetopoea pityocampa pour les intimes.

Le "pin" est lié à l'arbre dans lequel les oeufs sont pondus. En effet, les chenilles sont des larves de papillons et sortent donc d'un oeuf. Le papillon responsable de cette descendance a  choisi le pin, dont les aiguilles permettront de nourrir les chenilles, pour pondre.

Le mot "processionnaire" provient de la caractéristique amusante de ces chenilles qui, lorsqu'elles quittent leur arbre pour muer et se transformer en papillon, se déplacent en ligne, "tête à cul", les unes derrières les autres pour rejoindre un sol meuble où elles vont s'enterrer et se transformer. La comparaison est faite avec les procession religieuses où les croyants se suivent les uns derrière les autres. C'est la chenille de tête qui mène la marche pour toutes les autres car ces chenilles sont aveugles.

chenilles processionnaires chien chat risques

Chenilles processionnaires du pin ayant quitté le nid et représentant un danger pour les chiens et les chats

Voici les stades vécus par cet insecte 

  • Accouplement des papillons l'été (juin-septembre) et ponte des oeufs sur un pin avant de mourir.
  • Développement progressif des larves en 5 stades jusqu'au printemps dans un cocon de protection en soie dont elles sortent pour manger la nuit.
  • Au printemps, descente en procession du pin pour trouver un bout de terre ensoleillé et s'y enterrer.
  • Transformation en papillon et éclosion qui peut se faire plusieurs mois à plusieurs années après l'enfouissement.
  • Le cycle recommence.

Méthodes de lutte recommandées contre les chenilles

Risques pour les chiens et chat des chenilles processionnaires

Présentées comme ceci, les chenilles processionnaires du pin paraissent inoffensives et même amusantes par leur mode de déplacement.

Le souci majeur, pourtant, est que ces chenilles portent une arme de défense redoutable contenue dans leurs poils urticants extrêmement venimeux. Il ne s'agit pas des longues soies sans danger que l'ont voit à l'oeil nu à leur surface mais de tout petits poils qui se détachent facilement et dont le contact avec la peau et les muqueuses est très violent.

Elles les libèrent par frottement dans leur nid de soie perché dans les pins mais aussi et surtout au contact d'un ennemi potentiel.

Notre bon ami un peu balourd que j'ai nommé "le chien" se fait, d'ailleurs, nettement plus piéger que notre ami "le chat" qui préfère rester à l'écart de ces chenilles. Le chien a tendance à jouer avec la file de chenilles, porté par sa curiosité naïve.

APPELEZ TOUJOURS VOTRE CLINIQUE VÉTÉRINAIRE en cas de contact avec les Chenilles Processionnaires pour limiter les risques de complications sévères !

Symptômes causés au chien et au chat par les chenilles processionnaires

Une fois en contact avec la peau (pattes, corps, museau) ou les muqueuses (babines, langue, yeux) les poils urticants de la chenille ont un effet similaire à celui de centaines de micro piqûres. Cela déclenche une réaction d'irritation violente et une réaction de type allergique.

L'inflammation est vive entraînant brûlure, rougeur, oedème  et douleur . L'animal piégé cherche à se lécher et répand les poils sur sa langue qui subit le même sort ! On constate, dans ce cas, une très forte salivation et l'animal frotte sa gueule avec les pattes en signe de gêne importante. Des vomissements pas irritation sont alors possibles.

Les deux plus gros dangers sont alors :

  • le choc allergique appelé choc anaphylactique : une réaction allergique si violente qu'elle peut gêner la respiration et tuer l'animal.
  • la nécrose de la langue : l'inflammation et l'infection qui suit attaquent la langue et la détruisent obligeant souvent le vétérinaire à en enlever un morceau voire à euthanasier le chien ou le chat concerné qui ne peut, alors, plus se nourrir.
chenilles processionnaires chien plaie langue

Langue nécrosée de chien après contact avec des chenilles processionnaires du Pin

L'homme doit également être vigilant car le danger de ces poils urticants le concerne de la même façon. On constate, chez les personnes en contact avec les nids (jeu, élimination, proximité immédiate et au vent), des brûlures sur la peau ou dans les yeux qui nécessitent, impérativement, la consultation d'un médecin d'urgence.

Traitement des plaies liées aux chenilles processionnaires

Il n'y a pas de véritable remède ou d'antidote contre les effets de cette chenille urticante. Il faut amener votre chien ou votre chat chez le vétérinaire traitant au plus vite! C'est une urgence !

Lui seul pourra réaliser le nettoyage approprié de la zone, donner des anti-inflammatoires, des anti-histaminiques, des antidouleurs et des antibiotiques.

Ne vous risquez pas à nettoyer la gueule ou la peau de votre animal sans gants ou protections car les poils restent actifs si vous les touchez et vous serez piqué(e) !

Le vétérinaire réalisera un suivi qui permettra de juger l'évolution des plaies, notamment au niveau de la langue qu'il peut être amené à réduire par chirurgie : le but étant de limiter l'extension de la nécrose et donc, la destruction de la langue  sans laquelle l'animal ne peut continuer de vivre.

Pièges à chenilles recommandés par Conseils Véto

Règles de sécurité face aux processions de chenilles

La prévention est la seule arme ! Mais face à cette chenille processionnaire urticante, que faire ?

  • La période critique est le printemps ! Ce sera plus ou moins tôt suivant la région et l'altitude.
  • On ne trouve pas les chenilles processionnaires uniquement dans le sud de la France. Il y en a plus au Nord (la région parisienne est désormais concernée) et dans des pays comme l'Espagne, le Portugal, l'Italie ... D'autres espèces existent ailleurs dans le monde comme au Maroc avec la processionnaire du cèdre.
  • Grâce aux photos de cet article vous pouvez reconnaître les nids et les processions de chenilles : Eloignez vous et votre animal de ces zones !
  • Ne cherchez pas à détruire vous même, ni à jouer avec les branches porteuses de nids! les risques de brûlures graves sont grands.
  • Prévenez votre mairie lorsque vous trouvez une zone infestée. Certaines communes ont des plan de gestion liés à ces chenilles.
  • Ne vous risquez pas dans les bois infesté par jour de vent. Les poils urticants peuvent être emportés dans l'air ambiant.
  • Ne tondez pas directement après le passage des chenilles car vous risquez de faire voler les poils et de contaminer votre panier de ramassage.
  • Arrosez bien la zone de passage après la procession des chenilles afin de chasser les poils.
nids de chenilles processionnaires

Nids de chenilles processionnaires du pin. Attention à vos chiens lorsque vous vous promenez sous ces arbres au printemps !

Chenilles processionnaires en France : zones à risque

Avec le réchauffement climatique, la zone de présence des chenilles processionnaires du pin, en France, augmente chaque année. On les retrouve déjà en région parisienne et elles remontent dans les massifs montagneux. Des épisodes de processions débutent même en novembre sur la côte atlantique. La France n'est pas le seul pays concerné comme nous l'évoquions ci-dessus.

Même si votre région de vie (en France ou ailleurs) n'est pas directement concernée, il est indispensable de connaître ce problème car vous pourriez y être confronté en déplacement ou voyage et faire courir un risque grave à votre animal.

repartition chenilles processionnaires carte france

La solution contre les chenilles processionnaires 

Comme nous venons de le voir, la prévention est la meilleure démarche à mettre en oeuvre contre ces chenilles processionnaires du pin (ou d'autres espèces selon les pays). Si je vous présente cette solution contre les chenilles processionnaires, c'est que j'ai personnellement trouvé ce système ingénieux ! Il a d'ailleurs été crée par une personne dont le chien a été victime des chenilles processionnaires et qui a donc voulu apporter une solution aux autres propriétaires d'animaux de compagnie.

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Le piège écologique contre les chenilles processionnaires du pin posé sur un pin. Les chenilles sont piégées et les chats et chiens protégés.

Ce système astucieux se place autour du tronc des arbres contenant des nids et permet de collecter les chenilles sans que celle-ci touchent le sol ! Le tout est disposé à une hauteur suffisante pour qu'aucun animal terrestre ou enfant ne touche les bestioles.

Cet éco-piège contre les chenilles processionnaires, à placer autour du tronc, présente les avantages suivants :

- C'est un piège contre la chenille processionnaire du pin efficace à plus de 97 % (objectivé par des études INRA) : ce qui est très probant.

- C'est un piège assurant une excellente sécurité pour vous, vos enfants et vos animaux car les chenilles ne touchent plus le sol et sont donc inaccessibles.

- Ce piège vous évite de grimper pour couper les branches contaminées (échenillage) et prendre le risque de vous blesser. Il se dépose à bonne hauteur sur le tronc de l'arbre.

- Ce système de protection assure la destruction des chenilles au stade chrysalides sans impact environnemental. Les prédateurs peuvent d'ailleurs toujours " se servir" dans le piège.

- Le piège à chenilles processionnaires du pin ou du chêne est totalement écologique. Aucun produit phytosanitaire ou attractif des chenilles n'est nécessaire.

- Il est par ailleurs économique car réutilisable chaque année. Il faut néanmoins racheter les recharges de sac qu'on jette avec les chenilles une fois capturées.

J'espère que cet article vous permettra d'éviter le problème dramatique des chenilles processionnaires du pin avec votre chien ou votre chat ou de réagir de façon adaptée à ce danger si vous y êtes confronté. Comme pour beaucoup de soucis, la prévention est un excellent remede contre ces chenilles urticantes.

Produits recommandés pour lutter contre les chenilles processionnaires

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Piège Chenilles Processionnaires du Pin

Ce piège à chenilles processionnaires se pose autour du tronc de vos arbres jusqu'à 1m75 de circonférence.
Efficace à plus de 97%, il piège les descentes de chenilles de décembre à mai. A poser entre octobre et novembre.

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Piège Écologique
Anti-Chenilles Processionaires

L'efficacité de ces pièges anti-chenilles du pin n'est plus à démontrer.
Protégez votre chien ou chat en posant ce collier
autour de vos pins dont le tronc fait entre 30 et 60 cm de diamètre de décembre à mai.

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Piège à Phéromones contre la Chenille Processionnaire

Contrairement aux autres pièges, celui-ci se pose l'été dans les arbres afin de piéger les papillons qui donnent naissance aux chenilles dans les pins.
Ce piège à phéromones attire de façon ciblée les papillons en cause.

Rédacteur de l'article

Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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Crédits Photos : Monique Chartrain : procession de chenilles, Dr Trénel pour Conseils Véto : nids de chenilles processionnaires du pin, Ministère de l'agriculture, La mésange Verte.