Le SIDA des chats (FIV du chat)

 


Sida du chat FIV

Maladie mortelle, le SIDA du chat est dû à un virus dont le nom médical est le Virus de l’Immunodéficience Féline (FIV). Comparable dans son mode de fonctionnement au VIH (Sida des humains), il est inquiétant pour tout propriétaire de chat qui le connaît. Je vous invite donc à en apprendre un peu plus pour protéger vos chats !

 

(Rappel : Le contenu de cet article comme celui des autres sujets traités sur Conseils Véto est déposé et protégé par le droit d’auteur. Toute copie partielle ou totale de celui-ci est interdit.  Pour en savoir plus sur les modalités de partage de l’information que Conseils Véto vous offre  cliquez ici.)

Contamination du chat par le FIV

 

bagarre-chats

 

La contamination de l’animal par le sida des chats se produit, en grande majorité, par la salive lors de morsures ou griffures profondes. Ceci explique, d’ailleurs, la forte contamination des chats mâles, errants et non castrés. Ces chats se battent bien plus pour la défense du territoire.

La contamination par contact sexuel est également possible tandis que celle de la mère au chaton est beaucoup moins fréquente et se produit plutôt lorsque la maman est au début de l’infection.

Les chats ne peuvent pas se contaminer en jouant ou en se collant les uns contre les autres. La transmission du virus via les bols d’eau et de nourriture n’est pas prouvée et celle par léchage est encore controversée.

Nombreux vétérinaires recommandent l’isolement des chats contaminés mais il est possible d’envisager une vie commune avec d’autres chats de la maison si ceux-ci ne se battent absolument pas. Malheureusement, personne ne pourra assurer, avec certitude, l’absence de risque dans cette situation.

Le virus étant très fragile, il ne résiste pas longtemps hors du corps de l’animal. Les contaminations à distance ne sont donc pas possibles.

Le FIV est spécifique aux chats, il n’y a aucun risque pour les humains. Le SIDA de l’homme et celui du chat sont 2 maladies différentes sans contamination de l’un à l’autre.

Comme chez l’humain, une transmission par transfusion est possible mais très peu probable car le vétérinaire utilise, dans ce cas, le sang d’un chat qu’il a préalablement testé.

 

Symptômes du SIDA du chat

Comme évoqué précédemment, le SIDA des chats est provoqué par un virus (rétrovirus FIV) qui s’attaque aux défenses immunitaires de l’animal et plus particulièrement à un type de lymphocytes appelés CD4+. Comme dans tout système de défense, si celui-ci est endommagé, les attaques extérieures sont plus faciles. Les symptômes constatés sont donc les symptômes d’autres maladies ou déséquilibres secondaires à l’infection par le FIV.

Un mois après la contamination du chat, on peut observer un passage fiévreux associé à une fatigue marquée de l’animal et à une augmentation des ganglions. Ceci est rarement détecté par le propriétaire.

Une fois cette phase passée, le chat peut rester très longtemps sans symptômes c’est ce qu’on appelle la phase asymptomatique ou phase latente. Elle peut durer des semaines, des mois et, même, des années avant que ne surgissent les complications. Pendant cette période, le virus continue, néanmoins, d’attaquer le système immunitaire.

Durant la troisième phase, lorsque les complications apparaissent, les symptômes ne sont pas spécifiques du SIDA et c’est bien normal puisque ce sont d’autres maladies qui vont profiter de la faille dans le système immunitaire pour se développer. On retrouve alors :

- de la fièvre selon les cas.
– de nombreuses inflammations possibles touchant les oreilles (otites), les yeux (uvéites), les gencives (gingivites) ou encore la cavité buccale (stomatites).
– une augmentation des ganglions.
– des diarrhées chroniques.
– des insuffisances rénales.
– un fort amaigrissement.
– des infections respiratoires.
– un affaiblissement généralisé conduisant à la mort de l’animal.

Il va, donc, être essentiel de détecter la maladie au plus tôt afin de donner toutes les chances au chat d’allonger la période asymptomatique, période durant laquelle son confort est conservé.

 

Comment diagnostiquer un chat FIV+ ?

Seuls des tests spécifiques peuvent déterminer la présence du virus dans le sang du chat. En effet, si votre vétérinaire a réalisé des examens sanguins, dits classiques, il est impossible pour lui de détecter la présence du virus.

Ceci est important à comprendre pour le propriétaire de chat qui découvre, malheureusement, que sont chat est positif et, donc, malade. Si le test du FIV est positif (c’est à dire que le chat porte le virus) en octobre mais que vous avez, par exemple, fait réaliser un examen sanguin annuel en février pour contrôler les paramètres des reins, du foie, etc…, sachez que le virus ne laisse aucune trace visible lors de ces examens biologiques plus classiques.

La grande difficulté qui s’ajoute à cela est que le chat peut rester très longtemps sans symptômes et donc qu’il est impossible de deviner sa contamination, à moins de réaliser régulièrement des tests FIV. Ceci reste possible mais implique d’accorder un budget spécifique à ce contrôle régulier.

Lorsque le vétérinaire suspecte la présence du sida du chat, il va pratiquer un test rapide qui nécessite quelques gouttes de sang seulement et qui se lit en 5 à 10 minutes maximum à la clinique.

test FelV FIV chat
Exemple de test FIV et FelV négatif chez un chat.

 

Ce test est d’une très bonne fiabilité mais celle-ci peut encore être renforcée par l’envoi d’un échantillon de sang dans un laboratoire pour un test de confirmation plus précis appelé « Western Blot » ou par PCR.

Chez les chatons, le test FIV n’est recommandé qu’après l’âge de 6 mois car, avant cet âge, ils risquent de porter encore des anticorps de la mère. Si celle-ci a été contaminée, on ne sera pas capable de dire si le chaton est positif au test parce que sa maman été malade ou parce que lui est contaminé. On veut éviter les faux positifs et risquer de condamner un chaton qui ne serait pas malade !

Cependant, dans les associations de protection animale, le test est souvent réalisé avant car ils ne peuvent pas garder les chatons indéfiniment. Si le test est négatif cela reste fiable car le chaton ne porte pas d’anticorps. La mère ne lui en a donc pas transmis et le résultat au test lui est propre.

Le vétérinaire ne manquera pas de réaliser d’autres examens pour éliminer ou confirmer certaines de ses hypothèses car d’autres maladies peuvent avoir les mêmes symptômes que le FIV. C’est ce qu’on appelle faire un diagnostic différentiel. Par exemple, le test FelV (virus également mortel pour de nombreux chats) peut être réalisé en même temps que celui du FIV (cf photo).

 

Le traitement du chat FIV positif

Découvrir que son chat porte le SIDA des chats est toujours un choc pour le propriétaire car c’est une maladie incurable et mortelle à court ou moyen terme.

Le plus important va être soit d’assurer la longévité du chat en allongeant la phase asymptomatique, soit de traiter toutes les maladies opportunistes (qui profitent de la faiblesse du chat) afin d’assurer le confort de l’animal.

Comme chez les humains, on peut utiliser l’ AZT et le PMEA pour augmenter et renforcer les défenses immunitaires. Le souci réside dans le fait qu’on ne peut pas utiliser ces produits trop longtemps en raison des effets secondaires marqués chez le chat.

L’interféron alpha est plus régulièrement utilisé pour rebooster les défenses mais il ne permet pas non plus d’éliminer le virus.

Il faut protéger son chat en raison des risques accrus de maladies :

- Vermifuger régulièrement son chat limitera les risques parasitaires et l’affaiblissement. Faites le, minimum, 4 fois par an.
Continuer à vacciner contre le typhus, le coryza, la chlamydiose si le chat reste à l’intérieur et ajouter la leucose si le chat sort.
Traiter son chat contre les puces (même en intérieur) et les tiques (s’il sort) afin de limiter le parasitisme et les surinfections.
– Idéalement, garder son chat à l’intérieur pour limiter les blessures et contaminations par d’autres maladies.
– Donner une alimentation de qualité permettra de renforcer l’organisme. Les régimes d’aliments crus (type BARF) sont à éviter pour écarter les risques parasitaires et bactériens.
– Il est essentiel d’amener régulièrement votre chat chez le vétérinaire et, plus particulièrement, lors de soucis de santé, même minime (un petit rhume peut s’aggraver rapidement chez un chat faible sur le plan immunitaire).

 

Un vaccin contre le SIDA du chat ?

Les recherches sont nombreuses et un laboratoire médical américain a mis au point un vaccin en 2002. Les soucis sont que ce produit n’est pas distribué en France, que le vaccin ne protège pas contre toutes les souches de la maladie et qu’au final, chose assez gênante, une fois le vaccin administré, on n’est plus capable de faire la différence entre un chat infecté et un chat vacciné car le test dont nous avons parlé plus haut ne sait pas les dissocier !

Un nouveau produit stimulant les lymphocytes (système immunitaire) pour contrôler le virus sans le faire disparaître est approuvé mais encore en test et sous surveillance aux états unis (ici)

Le meilleur moyen, à l’heure où j’écris, de protéger votre chat contre le FIV c’est d’éviter qu’il sorte au contact d’autres chats avec lesquels il pourrait se battre et, dans l’hypothèse où vous adopteriez un deuxième félin, de bien tester le nouvel arrivant avant de l’introduire dans la maison.

~~~

Cet article vous a-t-il bien informé(e) ?

Le SIDA des chats (FIV du chat)
77 votes, 4.65 avg. rating (92% score)

Informez à votre tour vos amis et vos proches ayant des chats ! Cela leur rendra sûrement service et permettra de protéger leur(s) compagnon(s). Il suffit pour cela de partager via vos réseaux sociaux le lien vers cet article  ou de leur envoyer par mail.

Recevez gratuitement (2 à 4 fois par mois) les derniers articles et conseils utiles à votre animal, rejoignez la communauté avec le formulaire de la barre latérale.  Vous pouvez également cliquer sur « j’aime » dans le module Facebook a droite de cette page.

Afin de vous apporter plus de contenu et donc de libérer du temps à sa rédaction, les commentaires sont désactivés pour une période indéterminée.  Merci pour votre compréhension. ;)

 ~~~

 Crédit photo : Wellcome Images, Eric TRENEL


Comments

Chaton07

Bonjour, j’ai recueillis un chaton au bord d’une route qui apparemment n’était âgé que de 1 mois. Aujourd’hui il a 4 mois et demi et à un problème au niveau de la bouche. Sur les deux coté de la bouche, il a la parie noire de la commissure des babines qui est comme coupée en deux et laisse apparaitre deux partie blanche rosée très légèrement gonflée.j’ai également remarqué qu’il avait un début de gingivite sur les canines et qu’il avait une mauvaise haleine. Après avoir montré une photo à mon vétérinaire elle m’a dit qu’il s’agissait très certainement du FIV. C’est un chaton qui est très joueur et plein d’énergie et qui n’a apparemment pas de difficulté à se nourrir (seule remarque il secoue la tête quand il prend des croquettes et bave à l’endroit de la partie rosée des babine quand il ronronne ce qui est normal apparemment). Pouvez vous me dire si ces symptômes sont bien du FIV ou si ça peut être autre chose merci

Dr E. Trénel

Bonjour,

Ce n’est pas un symptôme spécifique de FIV. Ca peut être en lien avec le Sida des chats mais ça peut tout aussi bien être autre chose (calicivirus, infections virale ou bactérienne, etc…).
Un examen complet et un test sanguin pour le FIV devra être réalisé si vous voulez déterminer la cause. Je ne pourrai pas me prononcer plus car ce serait pas professionnel, ni honnête de ma part.

Cordialement

rocquet

Je viens juste de faire tanasier mon chat de 9ans j’ai appris hier a 17h qu’il avait le sida
c’est vrais que depuis quelques temps il semblait plus fatigué
Mais la stupeur quand la vétérinaire ma dit qu’il n’y avait plus rien à faire j’ai deux autres chats qui on va tester toute a l’heure je croise les doigts et espère de tout coeur au ils n’ont rien
C’est une satanée maladie!!!!

Dr E. Trénel

Bonjour,

Je suis sincèrement désolé pour vous et votre chat.
C’est vrai que cette maladie est une cochonnerie! J’espère que les tests de vos autres chats se sont révélés négatifs et qu’ils se portent bien.

Cordialement

porta martine

bonjour
j’ai un chat agé de 15ans chez qui l’on vient de découvrir qu’il est infecté par le FIV-depuis un mois son état s’est détérioré-ses pattes arrières ne répondent plus-on le nourrit de force car de lui meme il ne s’alimente pas-a quoi dois-je m’attendre??mon vétérinaire lui a soigné sa bouche(3 dents extraites)il lui a fait un piqure de cortisone-depuis je pense que s’est pire-existe t’il un médicament??
merci

Dr E. Trénel

Bonjour Martine,

Lors de l’évolution plus difficile de la maladie, les symptômes peuvent se multiplier rapidement et amener l’état du chat à se dégrader rapidement.
Le vétérinaire cherche à contrer tous les symptômes apparaissant ainsi que les maladies profitant de la situation pour se développer.
A quoi vous attendre ?
Si on arrive à gérer ces maladies et rééquilibrer le chat, quelques semaines ou mois d’amélioration et de stabilisation jusqu’à la prochaine crise.
Sans amélioration, la dégradation se fait sentir rapidement et l’état du chat peut devenir inconfortable et justifier une décision difficile d’accompagnement par l’euthanasie. C’est alors une discussion avec votre vétérinaire qui déterminera la décision que vous prendrez.

Bon courage.
Cordialement

Diane Liu

Bonjour !! moi j’ai prise un chat sens abri il a le sida des chats j’ai investis beaucoup pour ce chat ca fait 2 mois qui reste dans la maison avec mes autres chats ,qui a aucun probleme avec mais la ca fait 2 jours qui dort ne mange pas pas de force ,il a maigri le dedans des yeux Mmmm dans le creux de l’oeil blanc ,on dirait qui va mourir , dite moi ce sont des haut et des bas ?? merci de me répondre
Diane

Dr E. Trénel

Bonjour,

Il y a effectivement des hauts et des bas dans cette maladie mais pour ce qui est de déterminer où en est votre chat, je vous invite à consulter votre vétérinaire.
Lui seul pourra vous aider à améliorer son état général.

Cordialement

lolo23

Oups désolée je viens de m’apercevoir que je confonds fiv et leucose feline, néanmoins ma question peut concerner les 2 maladies vu qu’aucune des 2 n’a été évoquée chez le véto. bien à vous

Dr E. Trénel

Bonjour,

Pour le FIV peu de risques de contamination sans « attaques » ou contacts sexuels pour vos chats. Concernant la leucose, le fait que vos 2 chats soient vaccine fait présumer ua vétérinaire qu’aucun risque n’est couru par eux pour cette maladie. ;)
Un test à partir de 6 mois pourra vous rassurer définitivement sur le statut vis à vis de ces 2 maladies pour ce chaton.

lolo23

Bonjour,
merci pour cet article très complet. Je viens de recueillir un chaton d’environ 5 mois et demi. J’ai déjà deux chats adultes vaccinés contre la leucose dans leur jeunesse et élevés en appartement. J’ai amené le nouvel arrivant chez le vétérinaire qui m’a juste préconisé une isolation de 48h pour s’assurer qu’il n’a pas les symptômes du coryza. mais on ne m’a pas parlé des risques de leucose. Est-ce parce que le chaton est très bien portant et très doux et très sociable et qu’on soupçonne qu’il a vécu en appartement ? pensez-vous que le risque est important pour mes autres chats ? merci pour votre attention.

dubois

jEe viens d’apprendre que mon chat à peut être le virus du sida je n’en n’avais jamais entendus parlé le véto ma donné un traitement avec des gouttes à lui donné une fois par semaine mais s c que mon deuxième chat ne craint rien car lui me dit que non et en lisant les articles je vois que ça peut attrapés entre chats je ne sais plus merci de me renseignés

Dr E. Trénel

Bonjour,

Sans morsures, blessures ni contacts sexuels pas de risque à priori pour votre deuxième chat.

Cordialement

Garcia

Bonjour,
Je souhaiterais adopter un petit chaton a la SPA agé de 3 mois, mais ayant deja un chat de 7 ans et deux chiens, j’aurais aimer savoir les risques de cette adoption vu que le teste ne peut se faire avant les six mois, et si oui comment faire durant les 3 mois ?
Cordialement