Le SIDA des chats (FIV du chat)

 


Sida du chat FIV

Maladie mortelle, le SIDA du chat est dû à un virus dont le nom médical est le Virus de l’Immunodéficience Féline (FIV). Comparable dans son mode de fonctionnement au VIH (Sida des humains), il est inquiétant pour tout propriétaire de chat qui le connaît. Je vous invite donc à en apprendre un peu plus pour protéger vos chats !

 

Contamination du chat par le FIV

 

bagarre-chats

 

La contamination de l’animal par le sida des chats se produit, en grande majorité, par la salive lors de morsures ou griffures profondes. Ceci explique, d’ailleurs, la forte contamination des chats mâles, errants et non castrés. Ces chats se battent bien plus pour la défense du territoire.

La contamination par contact sexuel est également possible tandis que celle de la mère au chaton est beaucoup moins fréquente et se produit plutôt lorsque la maman est au début de l’infection.

Les chats ne peuvent pas se contaminer en jouant ou en se collant les uns contre les autres. La transmission du virus via les bols d’eau et de nourriture n’est pas prouvée et celle par léchage est encore controversée.

Nombreux vétérinaires recommandent l’isolement des chats contaminés mais il est possible d’envisager une vie commune avec d’autres chats de la maison si ceux-ci ne se battent absolument pas. Malheureusement, personne ne pourra assurer, avec certitude, l’absence de risque dans cette situation.

Le virus étant très fragile, il ne résiste pas longtemps hors du corps de l’animal. Les contaminations à distance ne sont donc pas possibles.

Le FIV est spécifique aux chats, il n’y a aucun risque pour les humains. Le SIDA de l’homme et celui du chat sont 2 maladies différentes sans contamination de l’un à l’autre.

Comme chez l’humain, une transmission par transfusion est possible mais très peu probable car le vétérinaire utilise, dans ce cas, le sang d’un chat qu’il a préalablement testé.

 

Symptômes du SIDA du chat

Comme évoqué précédemment, le SIDA des chats est provoqué par un virus (rétrovirus FIV) qui s’attaque aux défenses immunitaires de l’animal et plus particulièrement à un type de lymphocytes appelés CD4+. Comme dans tout système de défense, si celui-ci est endommagé, les attaques extérieures sont plus faciles. Les symptômes constatés sont donc les symptômes d’autres maladies ou déséquilibres secondaires à l’infection par le FIV.

Un mois après la contamination du chat, on peut observer un passage fiévreux associé à une fatigue marquée de l’animal et à une augmentation des ganglions. Ceci est rarement détecté par le propriétaire.

Une fois cette phase passée, le chat peut rester très longtemps sans symptômes c’est ce qu’on appelle la phase asymptomatique ou phase latente. Elle peut durer des semaines, des mois et, même, des années avant que ne surgissent les complications. Pendant cette période, le virus continue, néanmoins, d’attaquer le système immunitaire.

Durant la troisième phase, lorsque les complications apparaissent, les symptômes ne sont pas spécifiques du SIDA et c’est bien normal puisque ce sont d’autres maladies qui vont profiter de la faille dans le système immunitaire pour se développer. On retrouve alors :

- de la fièvre selon les cas.
– de nombreuses inflammations possibles touchant les oreilles (otites), les yeux (uvéites), les gencives (gingivites) ou encore la cavité buccale (stomatites).
– une augmentation des ganglions.
– des diarrhées chroniques.
– des insuffisances rénales.
– un fort amaigrissement.
– des infections respiratoires.
– un affaiblissement généralisé conduisant à la mort de l’animal.

Il va, donc, être essentiel de détecter la maladie au plus tôt afin de donner toutes les chances au chat d’allonger la période asymptomatique, période durant laquelle son confort est conservé.

 

Comment diagnostiquer un chat FIV+ ?

Seuls des tests spécifiques peuvent déterminer la présence du virus dans le sang du chat. En effet, si votre vétérinaire a réalisé des examens sanguins, dits classiques, il est impossible pour lui de détecter la présence du virus.

Ceci est important à comprendre pour le propriétaire de chat qui découvre, malheureusement, que sont chat est positif et, donc, malade. Si le test du FIV est positif (c’est à dire que le chat porte le virus) en octobre mais que vous avez, par exemple, fait réaliser un examen sanguin annuel en février pour contrôler les paramètres des reins, du foie, etc…, sachez que le virus ne laisse aucune trace visible lors de ces examens biologiques plus classiques.

La grande difficulté qui s’ajoute à cela est que le chat peut rester très longtemps sans symptômes et donc qu’il est impossible de deviner sa contamination, à moins de réaliser régulièrement des tests FIV. Ceci reste possible mais implique d’accorder un budget spécifique à ce contrôle régulier.

Lorsque le vétérinaire suspecte la présence du sida du chat, il va pratiquer un test rapide qui nécessite quelques gouttes de sang seulement et qui se lit en 5 à 10 minutes maximum à la clinique.

test FelV FIV chat
Exemple de test FIV et FelV négatif chez un chat.

 

Ce test est d’une très bonne fiabilité mais celle-ci peut encore être renforcée par l’envoi d’un échantillon de sang dans un laboratoire pour un test de confirmation plus précis appelé « Western Blot » ou par PCR.

Chez les chatons, le test FIV n’est recommandé qu’après l’âge de 6 mois car, avant cet âge, ils risquent de porter encore des anticorps de la mère. Si celle-ci a été contaminée, on ne sera pas capable de dire si le chaton est positif au test parce que sa maman été malade ou parce que lui est contaminé. On veut éviter les faux positifs et risquer de condamner un chaton qui ne serait pas malade !

Cependant, dans les associations de protection animale, le test est souvent réalisé avant car ils ne peuvent pas garder les chatons indéfiniment. Si le test est négatif cela reste fiable car le chaton ne porte pas d’anticorps. La mère ne lui en a donc pas transmis et le résultat au test lui est propre.

Le vétérinaire ne manquera pas de réaliser d’autres examens pour éliminer ou confirmer certaines de ses hypothèses car d’autres maladies peuvent avoir les mêmes symptômes que le FIV. C’est ce qu’on appelle faire un diagnostic différentiel. Par exemple, le test FelV (virus également mortel pour de nombreux chats) peut être réalisé en même temps que celui du FIV (cf photo).

 

Le traitement du chat FIV positif

Découvrir que son chat porte le SIDA des chats est toujours un choc pour le propriétaire car c’est une maladie incurable et mortelle à court ou moyen terme.

Le plus important va être soit d’assurer la longévité du chat en allongeant la phase asymptomatique, soit de traiter toutes les maladies opportunistes (qui profitent de la faiblesse du chat) afin d’assurer le confort de l’animal.

Comme chez les humains, on peut utiliser l’ AZT et le PMEA pour augmenter et renforcer les défenses immunitaires. Le souci réside dans le fait qu’on ne peut pas utiliser ces produits trop longtemps en raison des effets secondaires marqués chez le chat.

L’interféron alpha est plus régulièrement utilisé pour rebooster les défenses mais il ne permet pas non plus d’éliminer le virus.

Il faut protéger son chat en raison des risques accrus de maladies :

- Vermifuger régulièrement son chat limitera les risques parasitaires et l’affaiblissement. Faites le, minimum, 4 fois par an.
Continuer à vacciner contre le typhus, le coryza, la chlamydiose si le chat reste à l’intérieur et ajouter la leucose si le chat sort.
Traiter son chat contre les puces (même en intérieur) et les tiques (s’il sort) afin de limiter le parasitisme et les surinfections.
– Idéalement, garder son chat à l’intérieur pour limiter les blessures et contaminations par d’autres maladies.
– Donner une alimentation de qualité permettra de renforcer l’organisme. Les régimes d’aliments crus (type BARF) sont à éviter pour écarter les risques parasitaires et bactériens.
– Il est essentiel d’amener régulièrement votre chat chez le vétérinaire et, plus particulièrement, lors de soucis de santé, même minime (un petit rhume peut s’aggraver rapidement chez un chat faible sur le plan immunitaire).

 

Un vaccin contre le SIDA du chat ?

Les recherches sont nombreuses et un laboratoire médical américain a mis au point un vaccin en 2002. Les soucis sont que ce produit n’est pas distribué en France, que le vaccin ne protège pas contre toutes les souches de la maladie et qu’au final, chose assez gênante, une fois le vaccin administré, on n’est plus capable de faire la différence entre un chat infecté et un chat vacciné car le test dont nous avons parlé plus haut ne sait pas les dissocier !

Un nouveau produit stimulant les lymphocytes (système immunitaire) pour contrôler le virus sans le faire disparaître est approuvé mais encore en test et sous surveillance aux états unis (ici)

Le meilleur moyen, à l’heure où j’écris, de protéger votre chat contre le FIV c’est d’éviter qu’il sorte au contact d’autres chats avec lesquels il pourrait se battre et, dans l’hypothèse où vous adopteriez un deuxième félin, de bien tester le nouvel arrivant avant de l’introduire dans la maison.

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 Crédit photo : Wellcome Images, Eric TRENEL


Commentaires

alex
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Bonjour,
je vous explique les grandes lignes de ce qu’il arrive au minet de ma sœur âgé de 14 ans.
il y a de cela 3 semaines,il s’est affaissé par terre en poussant de grands cris,elle l’a donc emmené chez son vétérinaire qui lui a dit que c’était surement une grosse crise d’arthrose,une prise de sang est faite et il est anémié.
Elle rentre et pas de mieux,cela empire donc examens,écho qui révèle que les organes fonctionne correctement visiblement mais il a le ventre tout bleu(hématome)…il a donc un traitement pour une possible attaque bactérienne mais pas d’amélioration et l’anémie est de pire en pire il est à 7 ce soir et hurle de douleur quand il marche de trop…par ailleurs après trois semaine de suivi ils se sont rendus compte ce matin qu’il avait le sida du chat en voulant le transfuser pour qu’il aille un peu mieux…résultat ma sœur doit prendre une décision demain à savoir l’aider à partir sans souffrance où non.
Ce cas vous parle t-il ou bien vous pensez qu’il n’y a plus grand chose à faire?
Merci de votre réponse

Dr E. Trénel
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Bonjour Alex,

Vous comprendrez bien qu’il m’est impossible de me prononcer à distance, sans voir le chat, sur le choix éventuel de soins ou d’une euthanasie. Seuls les vétérinaires soignant le chat peuvent l’aiguiller au mieux dans ce moment difficile.
Pour ce qui est du cas en lui même, avec l’âge, il peut tout aussi bien y avoir le SIDA qui est détecté ainsi que des problèmes peut être liés à un cancer osseux ou leucémie. Ce sont les examens qui déterminent l’orientation du diagnostic. Il est vrai que dans ces 3 situations et avec l’âge les pronostic est assez mauvais et que le vétérinaire cherchera, dans la mesure du possible, à stabiliser confortablement l’animal plutôt que de le guérir (ce qui n’est pas possible).

Bon courage en tout cas quelque soit la décision prise.
Cordialement

marie
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bonjours j ai trouve un superbe chat il y a 12 ans minus il avait le corysa et remplie de tique je j ai sauve et garder y a trois en et nous a fais une syrrhosse du foie et trois fois et la basse temperature fatigue mange plus donc veterinaire en urgent sans compter les 4 abces a l oreille du a des bagarres verdict mon bebe a le fiv la douleur et la pour lui moi et la famille veux pas le perdre

Dr E. Trénel
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Bonjour Marie,

C’est toujours une nouvelle difficile à accepter et toujours injuste. J’espère que vous trouverez le moyen de le faire vivre le plus longtemps et le plus confortablement possible avec les soins apportés par votre vétérinaire.
Bon courage.

Francine Roy
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Bonjour a vous,
Je vous explique le cas de mon chat qui aura 12 ans en avril prochain .En août 2013 mon chat a commencé a vomir de la bile mais juste la nuit .Je suis allée chez le vétérinaire en septembre et après prise de sang le vétérinaire m’a dit qu’il avait un début de problème au foie et au pancréas et que ces globules blancs étaient bas .Pour elle ça ressemblait au sida sur le chat et elle m’a rien donné donc faut croire qu’il y a rien a faire :( Elle m’a donné des croquettes gastro intestinal , il mange beaucoup et ne vomit aucune nourriture.Il semble en bonne forme mais malheureusement il vomit la nuit soit de l’eau ou de la bile .Je sais que mon chat n’est pas très jeune ,je l’ai depuis l’age de 2 mois et je redoute le moment ou je devrai le faire euthanasier :( Il est castré depuis l’age de 6 mois et n’a jamais été dehors excepté une fois sur le vétérinaire pour des cristaux dans la vessie et pour son problème de bile .Le vétérinaire m’a dit qu’elle a surement été infecté mais je cherche ou et comment .Merci de vos bons conseils et bonne fin de journée .

Dr E. Trénel
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Bonjour Francine,

Votre vétérinaire a t il réalisé un test confirmant le SIDA du chat ?
Seul un test peut le confirmer. Difficile sans cela de se prononcer.

Sinon certains chats sont contaminés jeunes par la maman ou par d’autres chats avant adoption et le virus « dort » dans le corps des années avant de se révéler.
La révélation peut passer par de petits épisodes d’infections bénignes passant parfois inaperçues avant un problème plus sérieux qui amène à consulter le vétérinaire.

Dites nous si un test a été réalisé.

Cordialement

Maryse Gimenez
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Bonjour,
Avez-vous prévu de nous parler du coryza et du typhus chez le chat, quels en sont les symptômes leurs conséquences et comment les soigner,

merci beaucoup

Dr E. Trénel
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Oui Maryse ce sont des sujets importants que j’aborderai également. Il ne m’est pas possible de vous donner un délai ou une date car la liste de sujets importants est tellement grande qu’il ne m’est pas possible de traiter tout en une seule fois. :P

Merci a vous pour votre fidélité et vos encouragements.

bicquelet
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Bonjour mois chez un petit male de 1 ans que n’a trouver sa il trop jeune pour avoir sa ques que je doit faire donner moi conseille pour que tien plus longtemps merci

Dr E. Trénel
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Bonjour,

Contre le virus vous ne pourrez pas grand chose mais il est important de donner une alimentation de très bonne qualité et de réagir vite (aller chez son vétérinaire) lorsqu’un souci de santé apparaît. En agissant dès les premiers symptômes d’une maladie, on permettra au corps de mieux se défendre.

Cordialement

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