Maladie de carré du chien : Symptômes, Traitement et Vaccin

maladie de carré chien : symptômes, traitement et prévention
Accès direct à vos questions via le sommaire

La maladie de Carré chez le chien est une maladie virale grave a fort risque mortel qui reste d’actualité. Bien que la vaccination ait permis de faire reculer cette pathologie infectieuse au cours des dernières décennies, des épidémies sporadiques apparaissent encore régulièrement. Source de symptômes digestifs, cutanés, respiratoires, oculaires et nerveux, la maladie de carré est très invalidante pour le chiot ou le chien touché. Dans cet article, notre vétérinaire vous aide à comprendre les modes de contamination, les symptômes liés à ce virus ainsi que les traitements possibles. Par ailleurs, nos conseils de prévention vous aideront à prémunir votre chien contre la maladie de Carré.

Qu’est ce que la maladie de Carré ?

La maladie de Carré est décrite en 1905 par un vétérinaire français, le Dr Henri Carré qui lui donne son nom.

Elle est due à un virus de la famille des Morbillivirus (sous genre des Paramyxovirus) auquel appartient aussi le virus de la rougeole et de la Peste bovine.

Ce virus est répandu dans le monde entier et touche de très nombreuses espèces animales, essentiellement carnivores.

C’est une maladie grave, potentiellement mortelle.

On l’appelle aussi Distemper ou Canine Distemper Disease dans les pays anglo-saxon, Hundestaupe  en Allemagne, Moquillo en Espagne et Cimurro en Italie.

Espèces touchées par la maladie de Carré

Les espèces animales qui peuvent être atteintes

La maladie de Carré peut toucher de très nombreuses espèces animales et en particulier des espèces carnivores. On la retrouve :

  • Chez tous les canidés (Chien et loup notamment)
  • Chez tous les mustélidés (furets, martres, putois, blaireaux, belettes, hermines, …)
  • Chez d’autres espèces telles que : raton laveur, ours, petit panda, moufette, lion, tigre, civette palmée, hyène, phoques…

Comme vous pouvez le constater, l’étendue de la faune sauvage touchée empêche une éradication totale de la maladie de carré.

L’infection existe chez le chat mais ne procure aucun symptôme.

La maladie de Carré : une zoonose ?

Il n’existe aucune mise en évidence définitive de la maladie de carré acquise naturellement chez l’homme. Néanmoins, l’infection expérimentale a été possible sans que celle-ci provoque des symptômes.

La maladie de Carré n’est donc pas une zoonose. Un chien malade ne transmettra donc pas la maladie à son propriétaire.

Contamination par la maladie de Carré chez le chien

Mode de transmission de la maladie de Carré

Le virus de la maladie de carré se dissémine à partir des sécrétions corporelles : salive, productions (jetage) oculaires et nasales, urines et selles :

  • Par aérosols (dans l’air) : la transmission se fait alors de nez à nez
  • Par contact direct avec des sécrétions corporelles souillées
  • Par contact indirect rapide (car le virus résiste peu dans le milieu extérieur)

La voie placentaire existe mais est moins commune. Le seul avantage qu’on ait avec le virus de la maladie de carré, c’est que le virus est assez fragile. Il est rapidement détruit par le soleil (peu résistant à la chaleur) dans l’environnement. De nombreux détergents classiques le détruisent également.

Maladie de carré du chien : facteurs de risque

Le nombre de cas a diminué durant les dernières décennies du fait de campagnes de vaccination importantes mais cette maladie demeure très dangereuse pour les chiens. En effet, il existe de nombreuses espèces sauvages atteintes non vaccinables qui constituent un réservoir et plusieurs modes de contamination possibles. Les cas de maladie de carré chez le chien augmentent durant la saison froide (hiver essentiellement, automne et début de printemps également).Concernant les chiots, ils sont protégés de cette maladie par les anticorps maternels (quand la mère en possède) jusqu’à l’âge de 3 mois environ. Ensuite il faut les protéger en leur apportant de nouveaux anticorps en les vaccinant. La période la plus à risque pour eux se situe entre 3 et 6 mois d’âge. Sans vaccin, tout chien peut être touché et tué par ce virus !

Symptômes de la maladie de Carré chez le chien

Le développement de la maladie de carré chez le chien est assez complexe. Il va dépendre de la réponse immunitaire de l’animal concerné. Une première multiplication du virus a lieu systématiquement dans les cellules immunitaires du chien (son système de défense). Cela commence par les cellules du système respiratoire puis le virus atteint celles de tout l’organisme. A ce moment :

  • Soit la réponse immunitaire est forte et rapide. Dans ce cas, l’animal guérit après un passage fiévreux peu spécifique accompagné d’une baisse d’appétit et d’activité possible.
  • Soit la réponse immunitaire est faible et tardive. Dans ce cas, on a apparition, après 7 jours (période d’incubation), de la forme aigüe de la maladie. Le virus se multiplie, alors, dans tous les épithéliums (digestif, urinaire, génital, respiratoire, glandes du corps) et on peut observer les symptômes suivants :
  • Conjonctivite
  • Jetage oculaire
  • Jetage nasal
  • TouxDyspnée
  • Pneumonie
  • Diarrhées
  • Vomissements
  • Vésicules puis pustules sur la peau
  • Hyperkératose avec épaississement cutané au niveau de la truffe et des coussinets
  • Troubles neurologiques touchant les pattes, le cou (torticolis), le cerveau avec des crises convulsives possibles, les yeux (possible cécité ).

maladie de carré chien symptomes

Symptômes de la maladie de carré : jetage purulent nasal et hyperkératose de la truffe chez un chien

A ce stade, 3 possibilités se présentent :

  1. Décès du chien malade en 2 à 4 semaines
  2. Guérison avec 2 séquelles possibles : Atteinte de l’émail dentaire (chez le chiot )et hyperkératose (développement anormal de kératine) surtout sur la truffe et les coussinets.
  3. Passage à une forme nerveuse chronique qui dure entre 2 à 3 mois. Ici tous les symptômes initiaux disparaissent et des troubles nerveux prennent le relais :
    • Le chien peut tourner en rond
    • Inclinaison de la tête / torticolis
    • Nystagmus (les yeux bougent seuls de gauche à droite ou de haut en bas)
    • Convulsions
    • Ataxie (troubles de la démarche et de la coordination)
    • Paralysies progressives
  4. Cette phase nerveuse évolue soit vers une guérison parfois incomplète (certains des symptômes nerveux persistent) soit vers la mort du chien.

Diagnostic de la maladie de Carré chez le chien

Au regard de tous les symptômes possibles, le diagnostic de la maladie de carré du chien n’est pas simple. Le vétérinaire émettra d’abord une forte suspicion en présence de nombreux symptômes touchant la peau, les systèmes nerveux et digestif, les yeux et l’appareil respiratoire à la fois. Le fait que ces « zones » soient concernées en même temps est important pour poser le diagnostic. Cependant, ces symptômes ne sont pas spécifiques et sont communs à d’autres maladies. Les examens complémentaires se révèlent donc indispensables. Les prélèvements qui pourront alors être conseillés et employés par le vétérinaire seront :

    • La sérologie (prélèvement de sang) et la recherche d’anticorps : Cet examen pose, néanmoins, le problème des anticorps maternels et des animaux vacciné. On ne fait, en effet, pas de différence entre les anticorps apparaissant au contact de la maladie lorsqu’elle se développe et ceux de défense déjà présents (transmission par la mère, vaccin).
    • Un prélèvement conjonctival (écouvillon au coin de l’œil) : S’en suit une observation au microscope avec recherche de virus. Cet examen n’est pas suffisant et doit être associé aux autres moyens employés par le véto.
    • La PCR (recherche du code génétique du virus) : c’est la méthode de choix utilisable sur un écouvillon nasal, conjonctival (oeil), oropharyngé (gorge), urines, selles, sang. Cette technique est très sensible et les résultats sont fiables

si l’animal n’est pas vacciné ou alors vacciné depuis plus de 3 semaines.

  • L’analyse histologique des muqueuses respiratoires, digestives ou urinaires ou du système nerveux central peut montrer des inclusions caractéristiques de cette maladie virale.

En cas de symptômes nerveux, la sérologie et la PCR peuvent être réalisés dans le liquide cérébrospinal (LCS).

Traitement de la maladie de Carré du chien

La maladie de Carré est une maladie d’origine virale pour laquelle il n’existe pas de traitement spécifique. La gestion du chien atteint passe, alors, par une hospitalisation et une prise en charge des symptômes et infections secondaires. L’animal est généralement mis sous perfusion (réhydratation + soutien). Il reçoit des traitements contre les symptômes nerveux, des antibiotiques, des anti-vomitifs et anti-diarrhéiques, des pansements digestifs…Même pris en charge et hospitalisé, le chien peut mourir. Les symptômes nerveux ne réagissent pas forcément aux traitements, comme vous l’avez lu précédemment. Ainsi, certains d’entre eux persistent même après la guérison (séquelles).La survie dépend beaucoup de la souche virale et de la réponse immunitaire propre à chaque animal.

maladie carré chien hospitalisation

La maladie de carré nécessite une hospitalisation chez le chien

Pronostic de la maladie de carré

​Comme expliqué précédemment la gravité des symptômes va dépendre de la souche virale et de la réponse immunitaire propre à chaque individu.

Cependant le taux de mortalité est important : un animal sur deux qui va présenter des symptômes nerveux va mourir.

Vaccin et prévention de la maladie de Carré chez le Chien

Comment vacciner son chien contre la maladie de carré

Fort heureusement, il existe un vaccin contre la maladie de carré du chien (utilisable chez le furet aussi d’ailleurs).

On utilise des vaccins vivants atténués : c’est à dire de véritable virus de la maladie Carré qui sont rendus inoffensifs. D’où la nécessité de faire les PCR quelques semaines après la vaccination lorsqu’on suspecte la maladie. En effet, le virus du vaccin sera détecté de la même manière que le virus responsable de la maladie, il faut donc attendre un peu pour être sur que le virus du vaccin ait disparu. Cette vaccination, réalisée par votre vétérinaire, est une bonne protection et agit sur une longue durée. Le protocole général recommande de vacciner :

  • 1ére injection (primo vaccination) vers 7 à 8 semaines
  • 2ème injection (primo vaccination) 3 à 5 semaines plus tard donc vers 12 semaines
  • 3ème injection (primo vaccination) 3 à 5 semaine plus tard donc vers 16 semaines
  • Premier rappel avant les 1 an du chien
  • Puis rappel tous les 3 ans.

vaccin chien contre la maladie de carré

La vaccination annuelle est le seul moyen efficace de protéger son chien contre la maladie de Carré

Au sujet du risque, aujourd’hui, il est possible de voir réapparaître d’importantes épidémies dans les zones sous vaccinées et ce, en dépit, de la baisse du nombre de cas de chiens malades. Cette maladie n’est pas éradiquée, ne peut être éliminée et apparaît encore sous forme de foyers soudains avec un taux de mortalité assez élevé.

Prévention et précautions face à la maladie de carré

  1. La vaccination est la meilleure protection contre cette maladie. Demandez bien conseil à votre vétérinaire pour faire le nécessaire.
  2. Pour les jeunes chiots en période de transition immunitaire :- Les tenir en laisse lors des promenades.- Limitez le contact avec les zones très fréquentées par d’autres chiens où ceux-ci urinent et posent leur déjections.- Evitez le contact direct avec des chiens inconnus ou errants.
  3. En cas de maladie (diarrhées, vomissements, anorexie, abattement,…) :- Appelez votre clinique pour prendre RDV afin que le vétérinaire puisse poser un diagnostic.- Isolez votre chien des autres chiens.- Nettoyez toutes les zones souillées avec des détergents classiques (Javel par exemple)
  4. Vérifiez dès maintenant que les vaccins de votre chien sont à jour pour lui assurer la meilleure des protections.

Maladie de Carré : un vice rédhibitoire chez le chien

La maladie de Carré est un des 6 vices rédhibitoires encadrés par la loi du 22 juin 1989.

Cette loi sert à protéger l’acheteur d’un chiot au cas où celui-ci tomberait malade dans les 8 jours suivant l’achat. Il faut alors que le vétérinaire établisse pendant cette durée légale un certificat de suspicion. Que le chien soit guérit ou bien qu’il décède, il faut ensuite pouvoir prouver dans le mois qui suit l’achat que la maladie/décès était bien dû à la maladie de Carré (avec des examens complémentaires).

Dans ce cas, un retour en justice est possible : le vendeur est tenu de rembourser l’achat du chiot et tous les frais engendrés.

Si les démarches ne sont pas réalisées dans les délais légaux, l’acheteur n’a pas les moyens de se retourner contre le vendeur pour vice caché. C’est la même chose, si le chien tombe malade après ces délais, c’est qu’il a attrapé la maladie ailleurs que chez l’éleveur.

Cet article sur la maladie de Carré du chien est une bonne piqûre de rappel pour vous (re)faire prendre conscience d’un risque mortel facilement évitable. La vaccination de votre chien est la meilleure barrière contre ce virus qui surgit par épidémies imprévisibles. Peu de contraintes pour vous puisqu’il suffit de tenir à jour cette vaccination. 😉 Pensez y !

Crédits PhotosDawn Huczek, Wikipedia, Jagdzurich, Young Kim CBS Denver

Article mis à jour le 21/03/22 par le Dr Tatiana PRADEL

Dr Eric Trénel
Dr Eric Trénel
Vétérinaire
Fondateur de Conseils Véto

Bonne nouvelle !

Nous travaillons sur une recette de croquettes pour les chiens. Pour recevoir un échantillon dès sa finalisation, laissez vos coordonnées ci-dessous :
Nom(Nécessaire)
RGPD(Nécessaire)

Service indisponible

Notre service de mise en relation avec un vétérinaire est disponible du lundi au vendredi de 8h à 18h.

Merci de réessayer plus tard.

Service à venir !

Nous sommes en train de finaliser le développement de ce service.
Inscrivez-vous à notre newsletter pour ne pas manquer sa mise en ligne

Recevez par email toute notre actualité

RGPD*
Ce champ n’est utilisé qu’à des fins de validation et devrait rester inchangé.