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Maladie de carré du chien : Symptômes, Traitement et Vaccin

La maladie de Carré chez le chien est une maladie virale grave a fort risque mortel qui reste d'actualité.

Bien que la vaccination ait permis de faire reculer cette pathologie infectieuse au cours des dernières décennies, des épidémies sporadiques apparaissent encore régulièrement.

Source de symptômes digestifs, cutanés, respiratoires, oculaires et nerveux, la maladie de carré est très invalidante pour le chiot ou le chien touché.

Dans cet article, notre vétérinaire vous aide à comprendre les modes de contamination, les symptômes liés à ce virus ainsi que les traitements possibles.
Par ailleurs,  nos conseils de prévention vous aideront à prémunir votre chien du Carré.

Cause de la maladie de Carré du chien

Espèces cibles de la maladie de carré

La maladie de carré est due à un virus de la famille des Morbillivirus. Ce virus est répandu dans le monde entier et touche de très nombreuses espèces animales, essentiellement carnivores.

On la retrouve :

  • Chez tous les canidés (chien et loup notamment)
  • Chez tous les mustélidés (furets, martres, putois, blaireaux, belettes, hermines, ...)
  • Chez d'autres espèces telles que : raton laveur, ours, petit panda, moufette, lion, tigre, civette palmée, hyène, phoques...
furet maladie de carré

La maladie de carré existe aussi chez le furet qu'il est recommandé de faire vacciner.

Comme vous pouvez le constater, l'étendue de la faune sauvage touchée empêche une éradication de la maladie de carré.

On l'appelle Distemper ou  Canine Distemper Disease dans les pays anglo-saxon, Hundestaupe  en Allemagne, Moquillo  en Espagne et Cimurro  en Italie.

Maladie de carré chez le chat

L'infection existe chez le chat mais ne procure aucun symptôme.

Maladie de carré chez l'homme

Il n'existe aucune mise en évidence définitive de la maladie de carré acquise naturellement chez l'homme. Néanmoins, l'infection expérimentale a été possible sans que celle-ci provoque des symptômes.

Contamination par la maladie de Carré du chien

Maladie de carré du chien : mode  de contamination

Le virus de la maladie de carré se dissémine à partir des sécrétions corporelles : salive, productions (jetage) oculaires et nasales, urines et selles :

  • Par aérosols (dans l'air)
  • Par contact direct
  • Par contact indirect rapide (car le virus résiste peu dans le milieu extérieur)

La voie placentaire existe mais est moins commune.

Le seul avantage qu'on ait avec le virus de la maladie de carré, c'est que le virus est assez fragile. Il est rapidement détruit par le soleil dans l'environnement. De nombreux détergents classiques le détruisent également.

Maladie de carré du chien : facteurs de risque

Le nombre de cas a diminué durant les dernières décennies mais cette maladie demeure très dangereuse pour les chiens. En effet, il existe de nombreuses espèces sauvages atteintes non vaccinables qui constituent un réservoir et plusieurs modes de contamination.

Les cas de maladie de carré chez le chien augmentent  durant la saison froide (hiver essentiellement, automne et début de printemps également).

Concernant les chiots, ils sont protégés de cette maladie par les anticorps maternels (quand la mère en possède) jusqu'à l'âge de 3 mois. Ensuite il faut les protéger avec un vaccin. La période la plus à risque pour eux se situe entre 3 et 6 mois d'âge.

Sans vaccin, tout chien peut être touché et tué par ce virus !

Symptômes de la Carré chez le chien

Le développement de la maladie de carré chez le chien est assez complexe. Il va dépendre de la réponse immunitaire de l'animal concerné.

Une première multiplication du virus a lieu systématiquement dans les cellules immunitaires du chien (son système de défense). Ca commence par celles du système respiratoire puis le virus atteint celles de tout l'organisme.

A ce moment :

  • Soit la réponse immunitaire est forte et rapide. Dans ce cas, l'animal guérit après un passage fiévreux peu spécifique accompagné d'une baisse d'appétit et d'activité possible.
  • Soit la réponse immunitaire est faible et tardive. Dans ce cas, on a apparition, après 7 jours, de la forme agüe de la maladie. Le virus se multiplie, alors, dans tous les épithéliums (digestif, urinaire, génital, respiratoire, glandes du corps) et on peut observer les symptômes suivants :
  • Conjonctivite
  • Jetage oculaire
  • Jetage nasal
  • Toux - Dyspnée
  • Pneumonie
  • Diarrhées
  • Vomissements
  • Vésicules puis pustules sur la peau
  • Troubles neurologiques touchant les pattes, le cou (torticolis), le cerveau avec des crises convulsives possibles, les yeux (possible cécité ).
maladie de carré chien symptomes

Symptômes de la maladie de carré : jetage purulent nasal et hyperkératose de la truffe chez un chien

A ce stade, 3 possibilités se présentent :

  1. Décès du chien atteint en 2 à 4 semaines
  2. Guérison avec 2 séquelles possibles : Atteinte de l'émail dentaire  chez le chiot.
    Hyperkératose (développement anormal de kératine) surtout sur la truffe et les coussinets.
  3. Passage à une forme nerveuse chronique qui dure  de 2 à 3 mois. Ici tous les symptômes initiaux disparaissent et des troubles nerveux prennent le relais :
    • Le chien peut tourner en rond
    • Inclinaison de la tête / torticolis
    • Nystagmus (les yeux bougent seuls de gauche à droite ou de haut en bas)
    • Convulsions
    • Ataxie (troubles de la démarche et de la coordination)
    • Paralysies progressives

    Cette phase nerveuse évolue soit vers une guérison parfois incomplète (certains des symptômes nerveux persistant) soit vers la mort du chien.

Diagnostic d'un chien atteint de Carré

Au regard de tous les symptômes possibles, le diagnostic de la maladie de carré du chien n'est pas simple.

Le vétérinaire émettra d'abord une forte suspicion en présence de nombreux symptômes touchant la peau, les systèmes nerveux et digestif, les yeux et l'appareil respiratoire à la fois. Le fait que ces "zones" soient concernées en même temps est important pour poser le diagnostic.

Cependant, ces symptômes ne sont pas spécifiques et sont communs à d'autres maladies. Les examens complémentaires se révèlent donc indispensables.

Les prélèvements qui pourront alors être conseillés et employés par le vétérinaire seront :

La sérologie (prélèvement de sang) et la recherche d'anticorps : Cet examen pose, néanmoins, le problème des anticorps maternels et des animaux vaccinés. On ne fait, en effet, pas de différence entre les anticorps apparaissant au contact de la maladie lorsqu'elle se développe et ceux de défense déjà présents (transmission par la mère, vaccin).

Un prélèvement conjonctival (écouvillon au coin de l'oeil) : S'en suit une observation au microscope avec recherche de virus. Cet examen n'est pas suffisant et doit être associé aux autres moyens employés par le véto.

La PCR (recherche du code génétique du virus) : c'est la méthode de choix utilisable sur un écouvillon nasal, conjonctival (oeil), oropharyngé (gorge), urines, selles, sang. Cette technique est très sensible et les résultats sont fiables si l'animal n'est pas vacciné  ou alors vacciné depuis plus de 3 semaines.

Traitement de la maladie de Carré du chien

Il n'y a pas de traitement spécifique.

La gestion du chien atteint passe, alors, par une hospitalisation et une prise en charge des symptômes et infections secondaires.

L'animal est généralement mis sous perfusion (réhydratation + soutien). Il reçoit des traitements contre les symptômes nerveux, des antibiotiques, des anti-vomitifs et anti-diarrhéiques, des pansements digestifs...

Même pris en charge et hospitalisé, le chien peut mourir. Les symptômes nerveux ne réagissent pas forcément aux traitements, comme vous l'avez lu précédemment. Ainsi, certains d'entre eux persistent même après récupération.

La survie dépend beaucoup de la souche virale et de la réponse immunitaire propre à chaque animal.

maladie carré chien hospitalisation

La maladie de carré nécessite une hospitalisation chez le chien

Vaccin et Prévention de la maladie de Carré

Comment vacciner son chien contre la maladie de carré

Fort heureusement, il existe un vaccin contre la maladie de carré du chien (et du furet aussi d'ailleurs). On utilise des vaccins vivants atténués (d'où la nécessité de faire les PCR quelques semaines lorsqu'on suspecte la maladie. Le but n'est pas de détecter le virus atténué du vaccin.)

Cette vaccination, réalisée par votre vétérinaire, est une bonne protection et agit sur une longue durée.

Le protocole général recommande de vacciner :

  • Vers 7 à 8 semaines (primo vaccination)
  • 3 à 5 semaines plus tard donc vers  12 semaines (primo vaccination)
  • 1 an après cette primo-vaccination
  •  Puis tous les ans.

Ce protocole est adaptable et peut se voir ajouter des injections notamment à 14/16 semaines pour les chiots en zone à risque.

maladie de carré chien vaccination

La vaccination annuelle est le seul moyen efficace de protéger son chien contre la maladie de Carré

Le vaccin est efficace plus d'un an en réalité et il était question d'une injection de rappel tous les 3 ans fut une période. Ceci a été laissé de côté par l'immense majorité des vétérinaires pour plusieurs raisons :

  • Il fallait être sûr que l'animal vive dans des conditions quasi aseptisées.
  • Devant le nombre d'animaux non vaccinés et le danger lié à la faune sauvage, la fenêtre de risque se serait accrue.
  • L'association fréquente de ce vaccin avec celui de la parvovirose augmentait la contrainte vaccinale pour le propriétaire et le vétérinaire.
  • La vaccination annuelle protégeant davantage et n'amenant quasiment pas de surcoût, le bénéfice est en faveur du chien et du propriétaire.


Au sujet du risque, aujourd'hui, il est possible de voir réapparaître d'importantes épidémies dans les zones sous vaccinées et ce, en dépit, de la baisse du nombre de cas de chiens malades. Cette maladie n'est pas éradiquée, ne peut être éliminée et apparaît encore sous forme de foyers soudains avec un taux de mortalité assez élevé.

Prévention et précautions face à la maladie de carré

  1. La vaccination est la meilleure protection contre cette maladie. Demandez bien conseil à votre vétérinaire pour faire le nécessaire.
  2. Pour les jeunes chiots en période de transition immunitaire :
    - Les tenir en laisse lors des promenades.
    - Limitez le contact avec les zones très fréquentées par d'autres chiens où ceux-ci urinent et posent leur déjections.
    - Evitez le contact direct avec des chiens inconnus ou errants.
  3. En cas de maladie (diarrhées, vomissements, anorexie, abattement,...) :
    - Appelez votre clinique pour prendre RDV afin que le vétérinaire puisse poser un diagnostic.
    - Isolez votre chien des autres chiens.
    - Nettoyez toutes les zones souillées avec des détergents classiques (Javel par exemple)
  4. Vérifiez dès maintenant que les vaccins de votre chien sont à jour pour lui assurer la meilleure des protections.

Cet article sur la maladie de Carré du chien est une bonne piqûre de rappel pour vous (re)faire prendre conscience d'un risque mortel facilement évitable.

La vaccination de votre chien est la meilleure barrière contre ce virus qui surgit par épidémies imprévisibles. Peu de contraintes pour vous puisqu'il suffit de tenir à jour cette vaccination. 😉
Pensez y !

Rédacteur de l'article

Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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