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Intoxication du chien et du chat au chocolat

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L'intoxication au chocolat chez le chien ou le chat est liée à la théobromine contenue dans le cacao. Nos animaux ont une sensibilité particulière à cette substance comparé à nous.

Selon la nature du chocolat, la dose ingérée et l'animal considéré, la théobromine peut devenir un poison rapidement mortel .

Il est important que vous preniez conscience du risque toxique du chocolat pour votre animal afin de le mettre à l'abri et d'être plus vigilant(e), surtout lors des fêtes de Pâques et de Noël durant lesquelles le chocolat coule à flot.

Votre chien ou chat a mangé du chocolat (noir ou blanc), que faut-il faire ?
Quelle est la dose toxique de chocolat pour mon animal ?

Notre vétérinaire vous explique les symptômes, les risques ainsi que le traitement de cette intoxication au cacao. Vous apprendrez aussi à calculer la dose toxique de chocolat ingérée pour savoir si vous devez vous rendre en urgence chez votre vétérinaire ou simplement surveiller votre chien ou chat.

Que faire si mon chien ou mon chat a mangé du chocolat ?

  • Vous devez appeler immédiatement votre vétérinaire ou celui de garde si votre chien ou chat a mangé du chocolat !
  • Il n'y a pas d'antidote contre la Théobromine, seuls les soins de votre véto pourront sauver votre animal !
  • Il faut agir vite car la diffusion de la Théobromine est très rapide (concentration maxi atteinte en 4 à 5 heures) !

Le traitement ou les conseils délivrés par votre vétérinaire dépendront du délai de présentation et des symptômes développés par votre chien ou chat. En l'absence d'antidote, le traitement est éliminatoire et symptomatique.

Toxicité du chocolat pour le chien ou le chat

La Théobromine : poison du chocolat pour le chien et le chat

En réalité, c'est le cacao contenu dans le chocolat qui est toxique et non le chocolat lui-même. La teneur en cacao est donc importante car c'est lui qui apporte la Théobromine incriminée.

On en profite pour signaler que certains engrais biologiques à base de cosses de cacao sont aujourd'hui vendus dans le commerce. Ceux-ci représentent un danger pour vos animaux qui peuvent les ingérer. La cosse de cacao est plus concentrée en Théobromine que la fève utilisée pour le chocolat.

Notez aussi que la Théobromine n'est pas la seule molécule en cause dans cette intoxication. En effet, le chocolat contient des alcaloïdes de type méthylxanthines : la Théobromine, la Caféine et la Théophylline. Ces alcaloïdes ont une action sur le système nerveux et le système cardio-respiratoire.

On parle essentiellement de la Théobromine car celle-ci a une action :

  • 8 fois plus importante que la Caféine.
  • 2000 fois plus importante que la Théophylline.

La Théobromine a la particularité d'être transformée (foie) et éliminée (urine) très lentement chez le chien et le chat par rapport à l'homme. Sa 1/2 vie (c'est à dire le temps qu'il faut pour que le moitié de celle-ci soit éliminée du corps) est de presque 18 heures chez nos animaux de compagnie alors qu'elle ne serait que de 2 à 3 heures chez l'homme.

Il faut savoir que du fait de cette durée assez longue d'élimination, il peut y avoir un effet cumulatif pour le chien et le chat. De petites doses répétées sur de courts laps de temps peuvent générer des symptômes.

chien mange chocolat intoxication que faire

Même quand ils vous font les yeux doux, il faut résister et ne pas leur donner de chocolat à manger !

Ce qui augmente le risque d'intoxication avec le chocolat

Le type de chocolat :

Le chocolat noir est 3 à 10 fois plus toxique qu'un chocolat au lait. C'est une question de concentration en cacao et donc en Théobromine. Notez que le chocolat blanc, quant à lui, ne pose pas de problème. Cela ne veut pas dire que je cautionne le fait d'en donner. 😉

L'espèce concernée :

Le chien est plus à risque que le chat pour la simple et bonne raison qu'il est bien plus attiré que son compère félin par le sucré.

L'âge :

Un jeune animal ou un animal âgé seront plus sensibles à cette intoxication.

La race :

Les races brachycéphales ("nez écrasés" type Bouledogue, Boxer, Shi-Tzu, Pékinois, Carlin, Exotic Shorthair, Persan, ...) sont beaucoup plus sensibles car prédisposées aux problèmes respiratoires.

La taille de l'animal :

Plus l'animal est petit plus le risque est grand car la concentration de Théobromine rapportée au poids sera plus élevée.

L'état de santé :

Les animaux avec des problèmes cardiaques et/ou respiratoires, une insuffisance hépatique (foie) ou un traitement anti-dépresseur (type IMAO) ont des risques accrus.

La période de l'année :

Pâques et Noël sont des périodes où sont achetées les plus grandes quantités de chocolat à offrir. Soyez donc vigilants lors de ces périodes !

La négligence du propriétaire :

Laisser traîner le pot de pâte à tartiner ouvert, les friandises ou plaques de chocolat augmente le risque. Le chocolat doit être mis en lieu sûr pour éviter l'intoxication de votre chien ou de votre chat et un peu par gourmandise pour qu'il vous en reste plus 😉

La répétition à intervalles réguliers :

Comme évoqué plus haut, il peut exister un effet cumulatif lorsqu'on donne du chocolat à son chien (plus rarement à son chat) matin et soir ou à chaque repas. Ceci est lié à la durée d'élimination de la Théobromine bien supérieure à 12 heures.

L'usage d'engrais biologiques à base de cosses de cacao.

Gestation ou allaitement de petits :

La Théobromine passe dans le sang et dans le lait. C'est un risque à prendre en compte vu le faible poids et la taille des petits.

chat mange chocolat intoxication traitement

Manger un fond de bol au chocolat est déjà toxique pour votre animal

Dose toxique de chocolat chez les chiens et chats, comment la calculer ?

Une image rapide : une plaque de chocolat noir de 100 g peut tuer un chien de 10Kg ou moins !

On considère qu'il y a, en moyenne :

- 4,5 à 16 mg de Théobromine par gramme de chocolat noir.
- 1,5 à 2.2 mg de Théobromine par gramme de chocolat au lait.
- Que la dose est insignifiante dans le chocolat blanc (0,9 µg par gramme) ou les produits aromatisés au chocolat.

Les plaquettes font classiquement 100 et 200 grammes donc ces doses sont à multiplier par 100 à 200 si votre animal a mangé une plaquette !

Quelles sont les doses toxiques de théobromine pour le chien et le chat ?

20 à 40 mg/kg > Possibilités de troubles digestifs.
40 à 50 mg/Kg > Des troubles neurologiques peuvent apparaître en plus des symptômes digestifs.
60 mg /Kg > Peuvent s'ajouter les troubles cardiaques.
100 mg/Kg et plus > La mort est possible !

Pour reprendre les données précédentes, une plaquette de chocolat noir intense de 100gr peut contenir 1600 mg de Théobromine. Donc un chien de 10Kg qui mangerait en totalité cette plaquette recevrait une dose de 160mg/kg potentiellement mortelle !

Comment calculer la dose de Théobromine ingérée par votre animal ?

C'est pas trop compliqué en fait. Il faut se baser sur le risque maximal pour ne pas passer à côté !

  1. Estimez la quantité de chocolat ingérée en grammes.
  2. Multipliez cette quantité par 16 si c'est du chocolat noir et par 2.5 si c'est du chocolat au lait.
  3. Divisez le nombre obtenu par le poids de votre chien ou chat en Kilos.
  4. Ca vous donne une quantité de Théobromine potentiellement ingérée par Kilo de chien ou de chat.
  5. Comparez aux doses toxiques données ci-dessus. Si vous êtes au delà de 20mg/Kg des symptômes peuvent déjà apparaître.
  6. Quoiqu'il en soit ce calcul est indicatif et ne dispense pas d'un appel auprès de votre vétérinaire !

Voici un exemple : Goliath mon Teckel de 7 Kg s'est enfilé une demie plaquette de chocolat noir en mon absence.

1/2 plaquette = 50 grammes de chocolat noir.
50 g * 16 mg/g = 800 mg de Théobromine (on aurait pris 2.5 au lieu de 16 pour du chocolat au lait).
800/7 = 114 mg/kg environ soit une dose supérieure à la dose mortelle !!
Goliath est en danger de mort pour 50 grammes de chocolat seulement

Symptômes de l'Intoxication au chocolat du chien et du chat

Comme vous l'avez constaté ci-dessus, il existe plusieurs phases et des atteintes à des degrés différents sur l'organisme (digestif, nerveux, cardio-pulmonaire).

Les symptômes digestifs apparaissent les premiers. Ils sont suivis des symptômes nerveux qui précèdent de très peu les symptômes cardio-respiratoires.

Symptômes courants

  • Digestifs : vomissements, augmentation de la salivation, éventuelles diarrhées. Ceux-ci apparaissent en 4 à 5 heures seulement !
  • Nerveux : halètement, agitation, tremblements, convulsions possibles.
  • Cardio-respiratoires : accélération cardiaque (tachycardie) et plus rarement diminution (bradycardie), accélération respiratoire (tachypnée).

Autres symptômes possibles mais moins fréquents

  • Hyperthermie.
  • Arythmies cardiaques (=modifications anormales du rythme cardiaque).
  • Ptyalisme > c'est une salivation tellement importante que le chien ou le chat en bave énormément.
  • Douleurs abdominales.
  • Augmentation de la prise de boisson.
  • Incontinence possible liée à l'effet diurétique des méthylxanthines.

Sachez aussi qu'il existe des cas de mort subite sans aucun symptôme ! Ca vaut le coup de mettre le chocolat à l'abri !

Traitement du chien et du chat intoxiqué au chocolat ?

Traitement éliminatoire : limiter l'absorption de la théobromine

Le chocolat s'il en reste dans l'estomac et la Théobromine déjà diffusée doivent être éliminés au maximum !

La Théobromine suit un cycle entéro-hépatique. Cela signifie qu'après absorption, une partie de celle-ci repasse dans l'intestin via le foie puis s'en suit une nouvelle absorption. On cherche donc à en capter le plus possible avec du charbon activé et ce, sur plusieurs jours.

  • Le vétérinaire pourra faire vomir l'animal si celui-ci est vigile dans les 2 premières heures après ingestion.
  • A l'appréciation du vétérinaire, un lavage gastrique est parfois nécessaire (coma, convulsions, animal ingérable tranquillisé, ...).
  • Le charbon activé est quasi systématique sur animal vigile et quand il s'en sort, il est généralement prescrit toutes les 4 heures sur plusieurs jours pour les raisons évoquées précédemment.
  • Lors d'hospitalisation, la fluidothérapie (perfusion) est systématique pour aider l'animal à éliminer la Théobromine au niveau des urines.
  • Les urines peuvent être acidifiées également pour favoriser cette élimination.
traitement au charbon intoxication chocolat chien chat

Le charbon végétal est très utile pour limiter l'absorption de la théobromine chez nos chiens et chats

Traitement symptomatique : contrer les effets du chocolat

Le vétérinaire gère aussi les symptômes provoqués et notamment les symptômes nerveux et cardiaques. L'importance de ceux-ci justifie, la plupart du temps, une hospitalisation. Selon le besoin, votre vétérinaire pourra utiliser et vous parler :

  • D'anti-diarrhéiques, de pansements gastriques ou charbon pour calmer certains symptômes digestifs.
  • D'antalgiques pour les douleurs abdominales.
  • De valium pour contrer l'hyper-excitation et/ou les convulsions.
  • De lidocaïne pour calmer les arythmies cardiaques.
  • D'atropine accélérer le coeur dans les rares cas de bradycardie.

L'usage de chaque médicament et leur posologie sont à l'appréciation seule du vétérinaire traitant qui est le mieux placé pour prescrire ce qui est nécessaire à votre animal.

Pronostic et survie de l'animal

Très réservé car le coma et la mort peuvent intervenir en 6 heures au plus rapide et le risque mortel s'étend sur 48 heures après l'ingestion. Cela va dépendre de l'ensemble des conditions évoquées dans les facteurs de risque.

La guérison va dépendre de tous les facteurs de risque évoqués plus haut. Si votre chien ou chat atteint le 3ème jour de traitement, il aura de meilleures chances de s'en sortir mais rien n'est gagné pour autant.

Vous l'aurez constaté, le chocolat qui procure tant de plaisir chez l'humain se révèle être un poison mortel chez le chien et le chat moins concerné car moins attiré par le sucré. Alors soyez prudents !

La prévention passe uniquement par de la vigilance !
Que ce soit à Noël, à Pâques ou tout simplement au quotidien, mettez le chocolat à l'abri !

Rédacteur de l'article

Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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