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Cyanose du chien et du chat: une urgence absolue !

Urgence vitale, la cyanose chez le chien et le chat est un symptôme qui se définit, comme chez l'homme, par une coloration anormalement bleutée/violacée des muqueuses (gencives, babines, langue, conjonctives,...) et de la peau.

Cette coloration est directement liée à une concentration trop basse en oxygène transporté dans le sang. Le chien ou le chat qui présente une langue bleue est souvent le plus visible et ce qui alerte le propriétaire.

Comment expliquer la couleur bleue de la cyanose ?

Que ce soit dans les artères ou les veines, le sang est toujours rouge. Il va être rouge clair et "pétant" dans les artères qui transportent le sang riche en oxygène et d'un rouge plus sombre (avec une légère tendance au marron) dans les veines dont le sang transporte plus de CO2 (dioxyde de carbone).

Pour bien comprendre, il faut penser à l'arc-en-ciel et ses multiples couleurs. Les bandes de l'arc-en-ciel ne sont en fait que l'ensemble des rayons lumineux de couleur différente qui composent le lumière blanche du soleil.

Lorsque la lumière blanche entre en contact avec un obstacle, une partie des rayons de couleurs qui la composent est absorbée par cet obstacle tandis que d'autres rayons sont renvoyés (réfléchis). Ce sont ces rayons réfléchis qui donnent la couleur aux choses.

cyanose définition

Décomposition de la lumière blanche

Pour les veines et le sang c'est exactement la même chose. Sous la peau, le sang canalisé dans les veines renvoie une couleur bleue car les rayons bleus ont plus de mal à être absorbés par ce sandwich (peau, paroi de la veine, sang).

Cette coloration bleue est d'autant plus marquée que l'hémoglobine du sang transporte peu d'oxygène.

La cyanose est directement liée à une forte diminution de l'oxygène dans le sang ce qui explique l'apparition de ce bleu bien visible.

Quelles sont les causes de cyanoses ?

Plusieurs causes peuvent entraîner cette baisse d'oxygène dans le sang :

  • Un problème d'apport de l'oxygène aux poumons : il peut s'agir d'un manque d'air dans l'environnement, d'une obstruction de la trachée ou des poumons (corps étranger, étranglement, maladie pulmonaire obstructive).
  • Un problème de passage de l'oxygène vers le sang : modification de l'hémoglobine ou maladie pulmonaire.
  • Un souci dans la circulation sanguine : soit le sang ne circule pas assez vite (les tissus ont le temps de "vider" l'oxygène du sang) ou alors il peut s'agir d'un mélange du sang artériel avec du sang veineux (exemple des shunts chez les jeunes chiens ou jeunes chats).


Il ne faudra pas confondre cette coloration bleue avec celle, tout à fait normale, des langues de Chow-Chow ou de certains Shar-Peï ou encore des chiens qui viennent de s'envoyer un pot de myrtilles. Chez les premiers la coloration est génétique (pigments de mélanine) chez les seconds c'est un problème de gourmandise.

Dans les autres cas, une cyanose est un signe d'urgence respiratoire qui nécessite impérativement d'appeler son vétérinaire traitant !

Cyanose de mon chien ou de mon chat que faire ?

  • Appelez votre véto
  • Sortez l'animal de l'environnement irrespirable si tel est le cas (chat ou chien dans une boîte, espace réduit, ...)
  • Retirez, dans la mesure du possible, l'obstacle à la respiration s'il y en a un (collier trop serré, corde, plastique, objet dans la gueule...)
  • Emmenez votre chien ou votre chat chez le véto en lui laissant de l'espace pour respirer et en l'allongeant sur le côté, tête et cou allongé pour favoriser la respiration.
cyanose chat cause

Bien oxygénées les muqueuses redeviennent roses

Le vétérinaire fera le nécessaire pour déterminer la cause, hospitaliser et aider votre animal a mieux s'oxygéner.

Cette situation est grave et débouche, malheureusement, parfois sur le décès de l'animal. Soyez donc réactif(ve) si vous deviez être confronté(e) à cette urgence.

Rédacteur de l'article

Dr Eric TRÉNEL - Vétérinaire
Diplômé de l'École Nationale Vétérinaire de Lyon en 2003

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Crédits photos : vetconfidential, Astro-canada, Veterinariadefelinos