Inflammation : définition

 

Une inflammation est une réaction de défense du corps  de l’animal contre une agression (infection, choc, brûlure…).
Elle se caractérise par 4 réactions principales déjà décrites dès l’antiquité par les termes rubor, tumor, calor, dolor:

- une rougeur appelée érythème
– un gonflement appelé oedème
– une sensation de cuisson liée à la chaleur
- une douleur

conjonctivite chien
Oedème et inflammation de l’oeil d’un chien

Ces réactions permettent de réagir immédiatement face à l’agression et de favoriser l’action des mécanismes de défense secondaires comme les cellules immunitaires.
Cependant, elles peuvent également avoir des conséquences allant de “gênant” (douleur modérée) à “grave” (destruction d’un organe,état de choc, mort)

On dira qu’elle est :

- localisée lorsqu’elle ne touche qu’une partie bien limitée de la peau ou d’un organe. (ex: le bouton d’une piqûre d’insecte)
- étendue lorsqu’elle touche un organe entier ou une très grande partie de celui-ci.(ex: une hépatite qui est une inflammation du foie)
- ou généralisée lorsqu’on la retrouve de diverses façons dans tout le corps. (ex: on peut voir cela dans certaines réactions allergiques)

Mais également qu’elle est :

- aigüe lorsque son apparition et sa disparition ne dure que quelques minutes, quelques heures ou quelques jours.
- ou chronique lorsqu’elle dure pendant plusieurs semaines, mois ou années.

Petite astuce pour savoir de quoi parle votre vétérinaire, sachez que le vocabulaire faisant référence à une inflammation se termine généralement par le suffixe –ite.
Ainsi vous entendrez parler :

- d’hépatite pour une inflammation du foie
- de sinusite pour une inflammation des sinus
- de péritonite pour une inflammation du péritoine
- de dermite pour une inflammation du derme mais plus largement de la peau
– de péricardite pour une inflammation du péricarde (enveloppe du coeur)
– de conjonctivite pour une inflammation de la conjonctive de l’oeil
- d’otite pour une inflammation de l’oreille
- de gingivite pour une inflammation des gencives
- etc …

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Crédit photo : Nottingham Vet School


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